Papúa Nueva Guinea | Temor a un nuevo deslizamiento de tierra, miles de personas evacuadas

-

(Port Moresby) Las autoridades de Papúa Nueva Guinea han iniciado la evacuación de miles de personas amenazadas por un posible nuevo deslizamiento de tierra en las tierras altas centrales del país, donde el desplome de un tramo de montaña podría haber enterrado vivas a más de 2.000 personas el viernes.


Publicado a las 7:22 a.m.

“Estamos intentando evacuar”, dijo Sandis Tsaka, administrador de la provincia de Enga. “Cada hora escuchamos la roca romperse. Es como una bomba o un disparo y las piedras siguen cayendo”, añadió.

Tsaka indicó inicialmente que las autoridades locales estaban evacuando a 7.900 personas, antes de precisar que se trataba de la población estimada de dos distritos que debían ser evacuados.

Sin embargo, funcionarios de agencias de ayuda humanitaria indicaron que muchos residentes se negaban a abandonar la zona con la esperanza de encontrar a sus seres queridos desaparecidos.

Estas evacuaciones se producen después del gigantesco deslizamiento de tierra que arrasó el pueblo de Yambali, en la provincia de Enga, el viernes hacia las 3 de la madrugada, sorprendiendo a los residentes mientras dormían.

type="image/webp"> type="image/jpeg">>>

FOTO NALINI LEPETIT-CHELLA, AFP

Imagen satelital PBC de Planet Labs que muestra el mortal deslizamiento de tierra en Papua Nueva Guinea el viernes 24 de mayo alrededor de las 3 a.m.

Según los servicios de rescate, es posible que más de 2.000 personas hayan quedado enterradas, pero hasta el momento los equipos de rescate sólo han encontrado cinco cadáveres y la pierna de un sexto.

Es “muy improbable” que los rescatistas encuentren supervivientes dada la gravedad del deslizamiento de tierra y el tiempo transcurrido desde que se produjo, afirmó Niels Kraaier, representante de UNICEF en Papúa-Nueva Guinea.

Según él, “esta no es una misión de rescate, sino de recuperación” de los cadáveres.

El número de habitantes presentes en el pueblo en el momento en que se derrumbó una parte del monte Mugalo es especialmente difícil de estimar, ya que las listas electorales estaban obsoletas y sólo incluían a personas mayores de 18 años.

El pueblo, que servía como puesto comercial para los mineros que buscaban oro en las tierras altas, tenía una población que podía llegar a más de 4.000 personas. Muchas personas que huyen de la violencia tribal recurrente en la región también se han refugiado allí en los últimos años, señaló Nicholas Booth, funcionario del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Tsaka, que visitó el lugar dos veces, dijo que los residentes cavan el suelo con las manos para tratar de encontrar a los desaparecidos.

“La superficie de la luna”

“Era una zona muy poblada, con casas, negocios, iglesias y escuelas, y quedó completamente arrasada. Esta es la superficie de la Luna. No son más que piedras”, explicó.

Los supervivientes están “traumatizados”, prosiguió este funcionario.

Familias enteras quedaron enterradas bajo los escombros. […] Cada residente de la provincia de Enga tiene un amigo o familiar que ha sido asesinado, desaparecido o afectado de alguna otra manera por esta tragedia.

Sandis Tsaka, administrador de la provincia de Enga

Tsaka habló durante una videoconferencia que reunió a funcionarios de varios países el martes por la mañana con vistas a proporcionar ayuda internacional de emergencia. La vecina Australia, así como India, China, Estados Unidos, Francia y la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya han ofrecido ayuda.

“No estoy preparado para afrontar esta tragedia”, se quejó el funcionario provincial.

Actualmente, el ejército está intentando transportar equipo pesado de construcción al lugar.

Las agencias de ayuda estiman que más de 1.000 personas ya han sido desplazadas por el desastre.

Según el funcionario del PNUD, Nicholas Booth, es probable que hasta 30.000 personas estén aisladas después de que el deslizamiento de tierra dañara la carretera principal. Destacó que estas comunidades cuentan con alimentos suficientes para sobrevivir varias semanas, pero que es necesario rehabilitar la carretera.

“Este deslizamiento de tierra ha bloqueado la carretera hacia el oeste, por lo que no sólo es difícil acceder al pueblo (sepultado por el deslizamiento de tierra, nota del editor), sino que las comunidades que viven más allá también están aisladas”, señala.

Según los residentes locales, el deslizamiento de tierra puede haber sido causado por las fuertes lluvias recientes.

Papua Nueva Guinea tiene uno de los climas más húmedos del mundo. Las investigaciones han demostrado que los cambios en los patrones de lluvia relacionados con el cambio climático podrían aumentar el riesgo de deslizamientos de tierra.

La llegada de ayuda a esta región, situada a unos 600 kilómetros de la capital, Port Moresby, se complica también por una ola de violencia tribal, ajena a la catástrofe, a lo largo de la única carretera de acceso desde Wabag, la capital provincial.

“Muchas casas están ardiendo […]. Las mujeres y los niños han sido desplazados y todos los jóvenes y hombres de la zona están armados con cuchillos”, afirmó Serhan Aktoprak, de la Oficina de Migración de las Naciones Unidas.

-

NEXT Un candidato municipal asesinado en México, más de veinte en total