Sáhara Occidental: la guerra con Marruecos empujó a estos refugiados a huir de su tierra pero creen en regresar

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En la parte del Sáhara Occidental controlada por el Frente Polisario, el constante zumbido de drones es ahora una realidad continua y exasperante.

Sidate Side Bahia y Naim Ahmed Salm Ibarki recuerdan un fatídico día de 2021 cuando escucharon este sonido por primera vez. En noviembre de 2020 se rompió un alto el fuego de décadas entre el Frente Polisario, un movimiento que lucha por la independencia del Sáhara Occidental, y Marruecos.

En el cielo, los dos hombres escucharon drones que se dirigían hacia sus pequeñas granjas.

“Saben lo que hemos hecho en el pasado, saben que no le tenemos miedo a nadie”

– Sidate Side Bahía, refugiado saharaui

Cogieron todo lo que pudieron, se subieron a un coche y cruzaron la frontera hacia Argelia para unirse a los cientos de miles de saharauis que viven en el exilio.

Ahora viven en el campo de refugiados de Aousserd, con familiares y muchas otras personas expulsadas de los “territorios liberados”, como llaman los separatistas saharauis al 20% del Sáhara Occidental que no está en manos de Marruecos.

Su nueva casa todavía está llena de equipaje que se llevaron con ellos durante su fuga. Dejaron atrás la mayoría de sus pertenencias, incluidos animales.

“Marruecos no tiene fuerza, son sólo drones”, explica Sidate Side Bahia a Ojo de Medio Oriente desde su nuevo hogar.

“Si nos combatieran sólo con Kalashnikovs, saben de lo que seríamos capaces. Saben lo que hemos hecho en el pasado, saben que no le tenemos miedo a nadie. »

Ambos hombres lucharon alguna vez con el Frente Polisario: primero contra España, durante los 92 años de gobierno de ese país sobre su tierra natal, luego contra Marruecos y Mauritania, cuando los vecinos intervinieron para compartir el territorio después de la salida de los españoles en 1976.

“Nos encantaría empezar la guerra de nuevo”

Como miembros del Polisario, contribuyeron a la lucha por el control de los territorios liberados utilizando, según admitieron ellos mismos, únicamente Kalashnikovs y vehículos.

Alrededor de 170.000 refugiados de esa guerra residen ahora en campos en Argelia como Aousserd.

Un alto el fuego, concluido en 1991, consolidó el control de Marruecos sobre los territorios al oeste de la berma, también llamada “Berm”. Todo lo que se encuentra al este de este muro es administrado por el Polisario.

Esta tregua se acordó en el entendimiento de que los saharauis organizarían un referéndum para decidir si vivirían de forma independiente o bajo el dominio marroquí.

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Pero esto nunca se materializó, y con el reconocimiento por parte de los Estados Unidos de la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental, Sidate Side Bahia y Naim Ahmed Salm Ibarki creen ahora que este período fue en vano y desearían no presentar nunca las armas.

“Estados Unidos prometió que encontraría una solución para nosotros y durante los últimos 30 años no ha dicho nada”, señala Ahmed Salm Ibarki.

Sidate Side Bahia, que hoy tiene 80 años, está de acuerdo. Expresa sentimientos que se han vuelto cada vez más comunes entre los residentes de los campos, demasiado jóvenes incluso para recordar la primera guerra con Marruecos.

“No queríamos la ayuda de nadie. Si quieres ayudarnos, bienvenido. Si no quieres ayudarnos, no estamos interesados. La dificultad es si alguien hace una promesa y miente”, subraya.

“Nos encantaría empezar la guerra de nuevo. Esto es malo, pero no tenemos solución. »

El Polisario declaró el fin del alto el fuego a finales de 2020, apuntando a las bases marroquíes a lo largo del muro. Marruecos, por su parte, ha atacado los territorios liberados, principalmente mediante ataques con aviones no tripulados.

Las redadas y la inseguridad han obligado a miles de personas a huir a Mauritania o a los campos de refugiados argelinos, administrados por el Polisario bajo los auspicios de Argel.

Según Mariam Salek Hammada, gobernadora del campo de Aousserd, unas 4.000 personas han acudido en masa a su campo sólo desde 2020. Antes de que comenzaran los combates, unas 10.000 personas vivían en los territorios liberados, un área del tamaño de Grecia.

Esta ola de desplazamiento tuvo lugar en el punto álgido de la pandemia de covid-19, lo que hizo más difícil para las autoridades que luchan por acomodar a un mayor número de personas en un entorno que ya enfrenta recursos limitados, cortes de energía, visitas periódicas, falta de agua corriente y servicios básicos de salud. infraestructura.

Para quienes viven en los campos, hay poco espacio para el romance o la ternura.

Están surgiendo nuevos edificios, construidos con hormigón, que contrastan con las tiendas de campaña y las viviendas de terracota utilizadas durante décadas.

Sin embargo, los residentes insisten en que no deben quedarse allí. Prevalece la creencia de que su vida aquí es temporal y que eventualmente regresarán al Sáhara Occidental. Esta creencia es compartida incluso por aquellos que nunca han visto su país de origen.

“Todo lo que hicimos, lo hicimos con la esperanza de irnos mañana”

– Mariam Salek Hammada, gobernadora del campo de Aousserd

Como simplemente no había recursos suficientes para crear un nuevo campo de refugiados para las personas que huían de los territorios liberados, a pesar del número de personas, estos nuevos refugiados se distribuyeron entre los cinco campos cercanos a la ciudad de Tinduf, en Argelia, explica. MEE Mariam Salek Hammada.

“Muchos de ellos llegaron aquí desde las zonas liberadas y no fue fácil. Huir era todo lo que les quedaba para salvar sus vidas. Y nuestra responsabilidad era simplemente acoger a los saharauis vengan de donde vengan”, subraya.

Muchos refugiados quedaron “traumatizados” por la experiencia, añade, añadiendo que su personal tuvo que centrarse en atender a los heridos y hacer que los niños volvieran a la escuela.

Hoy en día, la población de los campos de refugiados es mayor que nunca, lo que podría verse como un revés para un movimiento nacional que intenta regresar a su tierra natal.

Sin embargo, Mariam rechaza la idea de que los saharauis estén echando raíces en el campamento, o que la construcción de casas con infraestructura más permanente y la nueva afluencia de personas impliquen que estarán allí a largo plazo.

“Es todo lo contrario. Es sólo una apariencia”, dice. “Es trabajo de individuos… Cuando miras más los edificios, no están alineados uno detrás del otro, no están organizados. Todo lo que hicimos, lo hicimos con la expectativa de partir mañana. »

Purgatorio sin perspectiva

Para los jóvenes que han pasado su vida en campos de refugiados y que siempre han visto las soluciones políticas no violentas cada vez más relegadas a un segundo plano, la perspectiva de un conflicto puede resultar atractiva.

En la mente de muchos, los desiertos en gran parte desiertos del suroeste de Argelia son un purgatorio que no ofrece perspectivas. Su tierra natal controlada por Marruecos –respaldada por el Atlántico y que ofrece mar, pesca y ricos recursos naturales (incluidas valiosas minas de fosfato)– es fundamental para sus esperanzas.

Mant Agulha, sobrina nieta de Sidate Side Bahia, parece emocionada cuando habla del Sáhara Occidental, a pesar de que la joven de 19 años nunca ha estado allí.

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“Extrañamos nuestra patria. Es muy difícil nacer en un campo de refugiados, crecer y escuchar a la gente hablar de nuestra tierra y decir: ‘Oh, tiene una hermosa playa, tiene hermosos peces, tiene muchas cosas’, mientras que para nosotros, Es muy difícil”, confiesa. “Nadie cree que la Tierra sea para nosotros. »

Según Mariam Salek Hammada, las autoridades del campo deben trabajar activamente para evitar que los jóvenes se lancen inmediatamente al conflicto. Hay un campo de entrenamiento para los que quieran luchar, pero es sólo para mayores de 20 años y voluntarios.

« Le plus gros problème auquel nous avons été confrontés après le cessez-le-feu était de convaincre nos jeunes qu’il n’est pas nécessaire de se battre », rapporte-t-elle en ajoutant qu’ils étaient plutôt encouragés à poursuivre sus estudios. “E incluso si deciden ir a pelear, no les dijimos que fueran a morir. »

Los funcionarios del Frente Polisario tuvieron cuidado de enfatizar que no tenían ningún deseo de hacer la guerra por la guerra y que la responsabilidad de la violencia recaía en Marruecos.

Los saharauis comunes y corrientes, sin embargo, suelen ser menos diplomáticos. En sus mentes, el mundo olvidó su lucha y apoyó con todo su peso a Marruecos, con la única excepción de Argelia.

A finales de abril, Francia anunció su participación en la financiación de un cable eléctrico de tres gigavatios que unirá la ciudad marroquí de Casablanca con la ciudad de Dajla, en el Sáhara Occidental.

” Ellos [les États-Unis] nos dejaron en su camino, dejaron que el mundo nos olvidara”

– Naim Ahmed Salm Ibarki, refugiado saharaui

París también ha expresado su apoyo al plan de autonomía propuesto por Marruecos, que teóricamente concede un cierto grado de autonomía al Sáhara Occidental pero que ha sido rechazado ferozmente por el Polisario.

Lo más dañino es que en 2020, la administración Trump acordó reconocer la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental a cambio de normalizar los lazos con Israel.

Y a pesar de algunas protestas de los demócratas en ese momento, el presidente Joe Biden no revocó este reconocimiento. Los mapas de la región del gobierno estadounidense incluyen el territorio dentro de Marruecos, mientras que los del resto del mundo no.

Sidate Side Bahia rechazó amargamente esta normalización calificándola de “intercambio comercial”. Para Naim Ahmed Salm Ibarki, Estados Unidos optó naturalmente por “aquel que tiene el poder”.

“Nos dejaron en su camino, dejaron que el mundo nos olvidara”, afirmó.

Según sus familias, los dos hombres han permanecido relativamente inactivos desde su llegada al campo. Pero rechazan cualquier sugerencia de que estén deprimidos o desanimados por su situación.

“No tenemos miedo de nada. Incluso los niños de 10 años quieren ir a la guerra”, asegura Sidate Side Bahia. “Si hablas con ellos, dices: ‘¡Oh, mira, es un hombre!’”

Traducido del inglés (original).

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