Antiguo Egipto: los científicos creen haber descubierto cómo se transportaban los materiales para la construcción de las pirámides

Antiguo Egipto: los científicos creen haber descubierto cómo se transportaban los materiales para la construcción de las pirámides
Antiguo Egipto: los científicos creen haber descubierto cómo se transportaban los materiales para la construcción de las pirámides
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Los científicos han descubierto un antiguo brazo del Nilo, ahora seco, que discurría junto a una treintena de pirámides en el antiguo Egipto, incluida la de Giza, y permitía transportar materiales para estas construcciones monumentales de más de 4.000 años de antigüedad.

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Este río de 64 kilómetros de longitud, llamado Ahramat (“pirámide” en árabe), estuvo durante mucho tiempo enterrado bajo tierras agrícolas y arena del desierto, según un estudio publicado el jueves en la revista Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

Su existencia explicaría por qué se construyeron tantas pirámides allí, una franja de desierto hoy situada al oeste del valle del Nilo, cerca de la antigua capital egipcia, Menfis.

Esta vasta área se extiende desde las pirámides de Licht (al sur) hasta la famosa necrópolis de Giza (al norte), donde se encuentran las pirámides de Keops, Chefrén y Mykerinos: 31 pirámides en total –la mayor concentración del país– construidas. bajo el Imperio Antiguo y Medio, hace aproximadamente 4700 y 3700 años.

Los especialistas del antiguo Egipto sabían que las poblaciones de la época habían utilizado una vía fluvial cercana para conseguir construir complejos tan gigantescos, a varios kilómetros de distancia del curso principal del Nilo.

“Pero nadie estaba seguro de la ubicación, la forma y el tamaño de esta megavía fluvial”, explicó a la AFP Eman Ghoneim, de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, autor principal del estudio.

Para mapearlo, su equipo de investigadores utilizó imágenes de radar por satélite. “A diferencia de las fotografías aéreas o los sensores ópticos de satélite que proporcionan imágenes de la superficie del suelo, los sensores de radar tienen esta capacidad única de eliminar la capa de arena y revelar estructuras antiguas o ríos enterrados”, explica este especialista en geomorfología.

Los análisis de campo, incluidas extracciones profundas en el suelo, confirmaron los datos del satélite y revelaron el río escondido. Discurría a lo largo de 64 kilómetros, con una anchura de entre 200 y 700 metros, equivalente al curso actual del Nilo.

Puertos fluviales

El nivel del Nilo entonces era mucho más alto que el actual y tenía múltiples brazos que cruzaban la llanura aluvial, cuya huella es difícil de rastrear ya que el paisaje fue transformado por la construcción de la presa de Asuán en los años 1960.

Las pirámides estaban situadas a sólo 1 km de media de las orillas del ramal de Ahramat, construidas más o menos sobresaliendo de la llanura aluvial; las de Giza incluso estaban encaramadas en una meseta. “Nuestra investigación reveló que muchas de estas pirámides tenían una pasarela elevada que conducía a los templos más abajo en el valle, que servían como puertos fluviales”, dice Eman Ghoneim.

Todo indica, según ella, que la sucursal de Ahramat desempeñaba un papel como carretera para transportar las enormes cantidades de materiales y trabajadores necesarios para la construcción de las pirámides.

“Estos materiales, en su mayoría procedentes de regiones más al sur, eran pesados ​​y grandes, por lo que era más fácil flotar en un río que transportarlos por tierra”, señala Suzanne Onstine, del departamento de historia de la Universidad de Memphis, una de las autoras del trabajo.

Según el historiador, los templos a orillas del Ahramat habrían servido como plataformas destinadas a recibir el séquito funerario para el entierro del faraón. “Aquí es donde tenían lugar los ritos antes de que el cuerpo fuera transportado a su entierro final dentro de la pirámide”, sugiere.

El estudio detallado de los diferentes tramos del río “nos muestra cómo se construyó cada pirámide en función del contacto con el curso de agua”, añade Suzanne Onstine. Según ella, este estudio permitirá comprender mejor “por qué los reyes del periodo del IVmi en el XIImi dinastía eligió construir en tal o cual lugar.

“Este descubrimiento nos recuerda hasta qué punto las decisiones en términos de construcción, vivienda y agricultura se han visto fuertemente influenciadas por los cambios naturales”, concluye.

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