Elecciones presidenciales en Venezuela | La elección de alto riesgo de Nicolás Maduro

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El presidente venezolano, Nicolás Maduro, que ha gobernado el país con mano de hierro desde 2013, buscará un nuevo mandato a finales de julio. Los principales partidos de la oposición se mantienen unidos y prometen, al hacerlo, transformar la votación en un ejercicio de alto riesgo para el político, incluso si tiene las riendas del poder en sus manos.


Publicado a las 00:58

Actualizado a las 7:00 a.m.

¿Cuáles son las fuerzas presentes?

Una docena de candidatos han sido aprobados oficialmente por el Consejo Nacional Electoral (CNE) antes de las elecciones presidenciales, que tendrán lugar el 28 de julio, seis años después de que las fuerzas de oposición del país boicotearan en gran medida unas elecciones. Los principales opositores de Nicolás Maduro, superando sus diferencias, decidieron sin embargo unirse para apoyar la candidatura de Edmundo González, exdiplomático. Poco conocido por el público, podría causar sorpresa, ya que una encuesta reciente indica que tiene una ventaja de más de 20 puntos porcentuales sobre el presidente en intención de voto.

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FOTO LEONARDO FERNÁNDEZ VILORIA, ARCHIVO REUTERS

Edmundo González, exdiplomático, será el candidato de la oposición en las elecciones presidenciales del 28 de julio.

¿Serán las elecciones libres y transparentes?

El gobierno venezolano se comprometió en octubre pasado, durante conversaciones sostenidas en Barbados con representantes de la oposición y de varios países, a tomar varias medidas para garantizar la credibilidad de las elecciones. A cambio, se le ofreció un levantamiento parcial de las sanciones estadounidenses que afectan a su producción de gas y petróleo, que representa una fuente crucial de ingresos para el régimen. Sin embargo, desde entonces se han dejado de cumplir o se ha renunciado a varios compromisos, incluido el de permitir que la oposición elija libremente a sus candidatos.

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FOTO ARIANA CUBILLOS, ARCHIVO DE PRENSA ASOCIADA

Camisetas del candidato opositor Edmundo González a la venta en Maracaibo

¿Qué ha hecho el gobierno al respecto?

Christopher Sabatini, analista de Chatham House, un instituto de investigación británico, señala que el régimen maniobró para excluir la candidatura de María Corina Machado, una exdiputada popular que ganó cómodamente en otoño en unas primarias organizadas por la oposición. Su sustituto designado también fue destituido, lo que convirtió a Edmundo González en el improbable campeón de la oposición. Sin embargo, el régimen, dice Sabatini, respetó su promesa de establecer un calendario electoral aceptable e invitó, aunque tarde, a numerosos observadores extranjeros que podrían denunciar en voz alta cualquier intento de manipular la votación. “Se puede ver el vaso medio lleno o medio vacío”, dice Sabatini.

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FOTO ARIANA CUBILLOS, PRENSA ASOCIADA

María Corina Machado (al micrófono) hablando ante la multitud durante un evento de campaña de la oposición en Maracaibo el 2 de mayo.

¿Qué hará Nicolás Maduro si cree que está a punto de perder?

Sabatini cree que el presidente venezolano estaba demasiado seguro de que podría ganar fácilmente las elecciones y no había contado con la posibilidad de que la oposición presentara un frente mayoritariamente unido durante la votación. “Se encuentra estancado”, según el analista. Si teme la derrota, el régimen podría decidir suspender las elecciones o tratar de “robarlas” alterando el resultado de la votación, pero corre el riesgo, en ambos casos, de quedar relegado al rango de normalización económica de “paria” sin esperanza. Ricardo Peñafiel, especialista en América Latina adscrito a la Universidad de Quebec en Montreal, señala que no se puede excluir la posibilidad de que el régimen reconozca el resultado de las urnas si es negativo para Nicolás Maduro. La oposición, dijo, había ganado las elecciones legislativas de 2015, lo que sugiere que el proceso electoral no puede reducirse a un mero ejercicio de fachada.

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FOTO MATÍAS DELACROIX, ARCHIVOS PRENSA ASOCIADA

El presidente Nicolás Maduro saluda a sus seguidores en Caracas el 25 de marzo.

¿Podemos prever una transición pacífica en caso de una victoria de la oposición?

Si gana, Peñafiel cree que Edmundo González podría resultar un buen candidato para garantizar un período de transición que estaría plagado de peligros. “Debemos evitar a toda costa proceder con un espíritu vengativo”, ya que los partidarios del ex presidente Hugo Chávez, a quien Nicolás Maduro sucedió en 2013, están omnipresentes en el aparato estatal y en el ejército. María Corina Machado, señala, no estaría en condiciones de liderar tal ejercicio, ya que el régimen la ha asociado con el gobierno paralelo de Juan Guaidó, quien intentó derrocar a Nicolás Maduro en 2019 antes de verse obligada a exiliarse. Guaidó, que presidió la Asamblea Nacional de Venezuela, se declaró un “presidente en funciones” al denunciar el carácter fraudulento de las elecciones presidenciales de 2018 y recibió el apoyo de varios países, incluidos Canadá y Estados Unidos.

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FOTO JUAN BARRETO, AGENCIA FRANCE-PRESSE ARCHIVOS

Un transeúnte mira el precio de los alimentos en el escaparate de un supermercado en Caracas.

¿Puede Nicolás Maduro afrontar el regreso de las sanciones económicas si afirma ser el ganador de unas elecciones disputadas?

Christopher Sabatini señala que cualquier manipulación de las elecciones corre el riesgo de conducir al restablecimiento total de las sanciones impuestas por Estados Unidos y privaría al régimen de valiosos ingresos mientras la situación económica del país es catastrófica. El producto interior bruto ha caído un 80% en diez años y ha empujado a casi ocho millones de personas al exilio. En lugar de restablecer todas las sanciones anteriormente vigentes en el sector del gas y del petróleo para denunciar la aplicación parcial de los acuerdos celebrados en Barbados, Estados Unidos optó en abril por un enfoque más selectivo, manteniendo así su “apalancamiento” durante el resto del período. el proceso, afirma el analista de Chatham House. “Cualquier cosa puede pasar”, concluye.

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