Rusia aumenta su presencia en Libia, para gran consternación de los occidentales

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El mariscal Khalifa Haftar (centro) recibido en una base militar de Moscú por el viceministro de Defensa ruso, Yunous-bek Evkourov (en azul), el 26 de septiembre de 2023. FOTO AFP / PÁGINA DE FACEBOOK DEL COMANDO GENERAL DEL EJÉRCITO NACIONAL DE LIBIA

Poco a poco se va consolidando la estructura estratégica trazada por Moscú en el norte de África. La presencia rusa en Libia, ya tangible desde 2019 en forma de unidades paramilitares (antiguo Grupo Wagner), ha experimentado una repentina aceleración desde principios de año que no ha escapado a los occidentales, afectados por su incapacidad. “Rusia lleva tres meses trasladando soldados y combatientes rusos a Libia”concluye una nota publicada el viernes 10 de mayo por All Eyes on Wagner.

Este colectivo internacional de investigación sobre las redes rusas en África añade que “La entrega de equipos y vehículos militares de Siria a Libia constituye el aspecto más visible de [cette] mayor participación ». Citando la cifra de 1.800 rusos desplegados actualmente en todo el país, All Eyes on Wagner señala que dos buques de guerra de Moscú (barcos de desembarco) que partieron de la base naval siria de Tartous llegaron al puerto de Tobruk el 8 de abril en Cirenaica.

Fotos de apoyo, el grupo de investigadores afirma que se descargaron vehículos y armas, como morteros 2S12 Sani o vehículos de transporte blindados BTR y BM. Se trataría de “la quinta entrega” de este tipo a Tobruk en cuarenta y cinco días. Fuentes diplomáticas occidentales solicitadas por El mundo Confirman este ascenso del poder ruso en este estado fundamental del norte de África, unión del Machrek y el Magreb.

“El aumento afecta más a los equipos que a las personas”, matizó, sin embargo, un diplomático de un Estado europeo. Estos últimos movimientos en Libia, añade, son parte de “un avance global ruso” que tiene como objetivo “instalar gobiernos pro-Moscú en toda África Oriental y Occidental. Lo único que falta es que Chad corte a África en dos”. Que Chad es también objeto de gran deseo por parte de Rusia.

Plataforma de proyección

Si Libia es crucial en esta ofensiva africana es porque opera como plataforma para proyectar equipos y hombres hacia los Estados vecinos: Sudán en guerra civil, Níger y Mali –y más al sur Burkina Faso–, liderados por juntas cercanas al Kremlin, y potencialmente Chad. El nodo estratégico de este nuevo sistema está situado en Djoufra, un distrito libio situado a 350 kilómetros al sur del golfo de Sirte, donde llegan equipos y hombres desde Tobruk antes de ser desviados hacia los teatros regionales codiciados por Moscú.

La gran noticia es que “El Estado ruso ya no tiene miedo de mostrar su implicación directa en Libia”, señala Jalel Harchaoui, investigador asociado del Instituto Real de Servicios Unidos para Estudios de Defensa y Seguridad. Cuando Wagner entró en Libia en 2019 apoyando al autoproclamado Ejército Nacional Libio (LNA) del disidente mariscal Khalifa Haftar –el “hombre fuerte” de Cirenaica (Este)– en su vano asalto a Trípoli, Moscú lo negó oficialmente. Esta era ha terminado, ya que el viceministro de Defensa ruso, Yunus-bek Evkourov, ya ha realizado cuatro visitas a Bengasi, la base política y militar de Khalifa Haftar, desde agosto de 2023.

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Este mariscal libio, que estableció una autoridad en Cirenaica paralela al gobierno de Trípoli, viajó a Moscú a finales de septiembre, donde se reunió con Vladimir Putin. Desde entonces, la presencia rusa se ha vuelto más notoria cuando la rama africana del antiguo grupo mercenario Wagner, decapitado por la desaparición en agosto de 2023 de su líder Yevgeny Prigozhin, fue asumida por el Ministerio de Defensa de Moscú bajo la nueva etiqueta de Cuerpo Africano.

Desafío político

Ante este avance ruso en Libia, la alarma está sonando en las cancillerías occidentales, que intentan en vano responder. Además del riesgo de que la influencia de Moscú se extienda a la periferia regional, Estados Unidos y Europa enfrentan dos desafíos. La primera es ver cómo se arraiga una presencia militar rusa en la costa en forma de una base naval, en Tobruk o Sirte, lo que supondría una amenaza directa para las fuerzas de la OTAN en el Mediterráneo. Sirte representaría un escenario de pesadilla para los occidentales en la medida en que la ciudad, situada en el cruce de Cirenaica (este) y Tripolitania (oeste), está a sólo 600 kilómetros de la costa de Sicilia.

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El proyecto de una base rusa en Sirte es también un viejo diseño que Moscú no logró imponer a Muammar Gaddafi en los años 2009-2010. La ciudad está hoy bajo el control del mariscal Haftar, a cuya sombra los paramilitares rusos operan localmente durante maniobras militares junto al ANL, señalaron los investigadores de All Eyes on Wagner. Durante un ejercicio realizado el 16 de marzo, los sistemas antiaéreos rusos Pantsir fueron exhibidos en la base aérea de Ghardabiya, en las afueras de Sirte.

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El otro desafío es más político. Porque más allá de su influencia militar en Cirenaica (Tobruk, Sirte) y en el sur de Fezzan (Tamanhint, Brak Al-Shati), Moscú participa en un activismo diplomático total, incluso en Trípoli, una ciudad que se supone está más bien bajo la tutela de los turcos. – donde su embajada reabrió sus puertas a finales de febrero. El nuevo embajador, Aydar Aghanin, un perfecto hablante de árabe, está manteniendo numerosas reuniones con personal político libio de todas las tendencias.

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Al combinar activos militares y capital diplomático, Rusia está obteniendo recursos para el futuro. “Es probable que Moscú se imponga como conciliador, interlocutor privilegiado de las facciones libias”, anticipa Jalel Harchaoui. Peor aún, a medida que los flujos migratorios desde Sudán y Níger atraviesen regiones controladas por el mariscal Haftar y, por tanto, de facto por paramilitares rusos, Moscú acabará fortaleciendo su posición frente a la Unión Europea.

Frédéric Bobin

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