Tormenta solar “extrema” golpea la Tierra: Noticias

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Una tormenta solar “extrema”, la primera de este nivel desde 2003, comenzó a azotar la Tierra el viernes por la tarde, generando impresionantes auroras boreales pero también haciendo temer a las autoridades interrupciones en las redes eléctricas y de comunicaciones.

El viernes por la noche se observaron condiciones propias de una tormenta geomagnética de nivel 5, el nivel máximo en la escala utilizada, anunció la Agencia Estadounidense de Observación Oceánica y Atmosférica (NOAA).

“El GPS, las redes eléctricas, las naves espaciales, la navegación por satélite y otras tecnologías podrían verse afectados”, añadió la agencia.

Esta tormenta es provocada por la llegada a la Tierra de una serie de eyecciones de masa coronal procedentes del Sol.

Se trata de “explosiones de partículas energéticas y campos magnéticos procedentes del sol”, explicó Shawn Dahl, del Centro de Predicción del Tiempo Espacial (SWPC), en una conferencia de prensa de la NOAA.

El último episodio que alcanzó este nivel 5 se remonta a octubre de 2003, un episodio apodado “las tormentas de Halloween”, escribió la agencia. En ese momento se produjeron cortes de energía en Suecia y se dañaron transformadores en Sudáfrica, dijo.

Se espera que la tormenta continúe durante el fin de semana, con la llegada de eyecciones de masa coronal adicionales, añadió la NOAA. La primera de estas eyecciones, “muy fuerte”, llegó a la Tierra el viernes alrededor de las 16:30 GMT.

El Sol se encuentra actualmente cerca de su máxima actividad, según un ciclo que regresa cada 11 años.

Estas eyecciones de masa coronal (al menos siete de las cuales se han observado dirigidas hacia la Tierra) provienen de una mancha solar de aproximadamente 17 veces el diámetro de la Tierra. Se mueven a varios cientos de kilómetros por segundo.

– Posibles perturbaciones –

Además de posibles perturbaciones, estas grandes tormentas solares generan impresionantes auroras boreales, a veces mucho más al sur que en las regiones donde habitualmente son observables.

Comenzaron a circular fotografías tomadas en Europa, tomadas por ejemplo en Londres.

“¡Acabamos de despertar a los niños para que vean la aurora boreal en el jardín!”, dijo a la AFP Iain Mansfield, un asesor político que vive en Hertford, Inglaterra.

Se ha notificado a los operadores de satélites, comunicaciones y redes eléctricas de América del Norte que tomen medidas de precaución, dijo Shawn Dahl.

Recomendó a los residentes equiparse con baterías o potencialmente generadores, como ocurre con cualquier otra advertencia de tormenta.

Sin embargo, los operadores eléctricos han trabajado durante diez años para proteger mejor sus redes, aseguró Rob Steenburgh, científico de SWPC. Los efectos sólo pueden producirse en líneas de alta tensión, no en personas, y existen sistemas comparables a los disyuntores.

También indicó que su agencia estaba en contacto muy regular con la NASA, que garantiza la seguridad de los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), que son más vulnerables a la radiación solar.

También se ha emitido una alerta de radiación, pero sólo 1 en una escala de 5, por lo que no causa preocupación en este momento.

En cuanto al tráfico aéreo, la Agencia Estadounidense de Aviación Civil (FAA) afirmó que “no se esperan consecuencias significativas”.

Sin embargo, las tormentas geomagnéticas pueden alterar las herramientas de navegación y las transmisiones de radio de alta frecuencia, explicó el regulador aéreo estadounidense, añadiendo que había aconsejado a las aerolíneas y a los pilotos que “anticipen” posibles perturbaciones.

– Auroras boreales –

Este tipo de tormenta afecta primero a las latitudes cercanas a los polos, explicó a la AFP Mathew Owens, profesor de física espacial en la Universidad de Reading. Pero “cuanto más fuerte es la tormenta, más baja en términos de latitud”, añadió.

En el hemisferio sur, países como Australia y Nueva Zelanda siguen de cerca este tipo de situaciones, explicó Shawn Dahl.

En los Estados Unidos, la aurora boreal debería poder verse en la mayor parte de la mitad norte del país, según la NOAA, y quizás tan bajo como Alabama o el norte de California.

“Si estás en un lugar oscuro, sin nubes y con poca contaminación lumínica, es posible que veas algunas auroras boreales bastante impresionantes”, dijo Steenburgh. “Este es verdaderamente el regalo del clima espacial”.

La tormenta solar más grande jamás registrada ocurrió en 1859, según la NASA. También conocido como el evento Carrington, interrumpió gravemente las comunicaciones telegráficas.

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