‘Es tan adorable’: los perros en el aeropuerto de Estambul están ahí para… ‘reducir el estrés del vuelo’

‘Es tan adorable’: los perros en el aeropuerto de Estambul están ahí para… ‘reducir el estrés del vuelo’
‘Es tan adorable’: los perros en el aeropuerto de Estambul están ahí para… ‘reducir el estrés del vuelo’
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Mejor que un peluche: Kuki, de 6 años, y Alita, de año y medio, dan la bienvenida a los ansiosos pasajeros en el aeropuerto de Estambul, uno de los más concurridos del mundo.

Generalmente colocados justo antes de los controles policiales, cinco perros sujetos con correa por sus amos se turnan para brindar relajación y consuelo a los viajeros apresurados, tensos o angustiados por haber tenido que dejar a sus seres queridos.

Ali Bahtiyari, un joven iraní que realiza su primer viaje al extranjero, confiesa su sorpresa al encontrarse con el alegre Kuki, un Lagotto Romagnolo marrón de pelaje espeso y rizado, y con Alita, un border collie blanco y negro de ojos vivaces.

Acabo de pasar unos días en Estambul, caminé mucho y estoy agotado. ¡Pero ver a estos perros aumentó mis endorfinas y ya no estoy cansada en absoluto!“, sonríe el joven treintañero mientras acaricia a los dos amigos antes de tomar el vuelo de regreso a Teherán.

Durante dos meses desde el lanzamiento de la experiencia, los perros y sus compañeros recorren diferentes lugares del megaaeropuerto que acogió a más de 76 millones de pasajeros el año pasado.

Lanzamos este proyecto de perros de terapia para brindar a nuestros clientes una mejor experiencia de viaje y reducir el estrés relacionado con el vuelo, si experimentan alguno.“, explicó a la AFP Volkan Arslan, veterinario y coordinador del proyecto.

Horario adaptado

Los cinco perros, incluidos Kuki y Alita, se sometieron a un riguroso entrenamiento antes de patrullar las terminales nacionales e internacionales. Pronto se les unirán dos nuevos compañeros de cuatro patas que están completando su entrenamiento preparatorio.

Todos trabajan cinco días a la semana, tres horas diarias como máximo, pero los horarios se ajustan a sus necesidades.

Alita es muy enérgica y le encanta pasar tiempo con los invitados, así que podemos ampliar su agenda.“, continúa el Sr. Arslan.

Por otro lado, Kuki necesita descansar y no le gusta el esfuerzo, por eso aligeramos su agenda.“.

Para el entrenador de Kuki, Ismail Seyhan, los horarios varían dependiendo del estado de salud y psicología de los perros: “el que hoy trabaja mañana descansa“.

Al regresar apresuradamente al control de pasaportes, Fatima Bouzerda cambia repentinamente de dirección y se detiene al ver a Kuki.

Esta es la primera vez que veo esto. He oído hablar de cafés para gatos, pero nunca en un aeropuerto.“, espetó el viajero parisino mientras jugaba con el perro.

Es tan adorable que alivia el estrés.“.

“Motivador”

Las reacciones de los clientes son todas positivas, asegura Abdulkadir Demirtas, responsable de atención al cliente en el aeropuerto de Estambul.

Mi parte favorita es ver a niños y familias que inicialmente dudan en acercarse a los perros y empezar a jugar con ellos en cuestión de segundos.“.

Estamos contentos con eso y realmente es el resultado deseado.“.

Volkan Gul, el entrenador de Alita, recuerda a un pasajero entre lágrimas: “Le dije que podía acariciar al perro, y así lo hizo. Y ella empezó a sonreír“.

En Estados Unidos, decenas de aeropuertos cuentan con los llamados perros terapéuticos, que aparecieron tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, con la misión de relajar a los pasajeros ansiosos por los viajes aéreos.

Además de en los aeropuertos, los perros de terapia o asistencia también están entrenados para interactuar con personas en hospitales, bibliotecas y escuelas. Y según Volkan Arslan, su gente ya está marcando la diferencia en este aeropuerto de Estambul tan transitado.

Es muy motivador. Tenemos pasajeros que sufren no sólo el estrés de volar, sino también fobia a los perros. Con nosotros dan el primer paso para superarlo“.

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