EN IMÁGENES, EN FOTOS. India, Tailandia, Bangladesh… Asia aplastada por una interminable ola de calor extremo

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Una parte de Asia está siendo azotada por una brutal ola de calor, que trastorna la vida cotidiana de cientos de millones de personas desde hace un mes. Estas condiciones de calor extremo han afectado al sur y sudeste de Asia desde principios de abril. Los meses que preceden al monzón, o temporada de lluvias en la región, son generalmente cálidos, pero las temperaturas en 2024 estarán muy por encima del promedio. “Asia se está calentando más rápido que el promedio mundial”alertó también la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en un informe publicado el 23 de abril y basado en 2023.

Según la agencia de noticias Bloomberg, en abril se superaron ampliamente los 40°C en 26 provincias de Tailandia (un tercio del país). Este mes es considerado el más caluroso y seco de la región, pero este año la ola de calor se ve agravada por el fenómeno climático de El Niño. En Bangkok la temperatura se sintió (calculado según un índice que tiene en cuenta el viento o la humedad además de la temperatura) por ejemplo, superó los 52°C el 25 de abril.

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Unos hombres descargan un trozo de hielo de un camión en un mercado el 1 de mayo de 2024 en Bangkok, Tailandia. (LAUREN DECICCA/GETTY IMAGES)

Unos hombres descargan un trozo de hielo de un camión en un mercado el 1 de mayo de 2024 en Bangkok, Tailandia. (LAUREN DECICCA/GETTY IMAGES)

Esta ola de calor provocó un consumo eléctrico récord, intensificado por el uso de ventiladores o aire acondicionado. Desde principios de año, las temperaturas extremas ya han matado a una treintena de personas, según datos publicados a mediados de abril por el Ministerio de Salud tailandés. Esta cifra ya es casi la misma que en todo 2023 (se registraron 37 muertes por calor).

En busca de agua, varios elefantes se aventuraron fuera de la jungla hacia un campo de golf de la capital tailandesa, como muestra la siguiente fotografía, tomada el 22 de marzo.

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Un elefante salvaje camina por el campo de golf Royal Hills en Bangkok el 22 de marzo de 2024. Varios elefantes se aventuraron fuera de la jungla en busca de agua. (IMÁGENES SOPA / LIGHTROCKET / IMÁGENES GETTY)

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Un elefante salvaje camina por el campo de golf Royal Hills en Bangkok el 22 de marzo de 2024. Varios elefantes se aventuraron fuera de la jungla en busca de agua. (IMÁGENES SOPA / LIGHTROCKET / IMÁGENES GETTY)

Un elefante salvaje camina por el campo de golf Royal Hills en Bangkok el 22 de marzo de 2024. Varios elefantes se aventuraron fuera de la jungla en busca de agua. (IMÁGENES SOPA / LIGHTROCKET / IMÁGENES GETTY)

A millones de residentes de Bangkok se les pidió que se quedaran en casa el miércoles 1 de mayo debido a un índice de calor considerado “extremadamente peligroso”.“Por favor, absténgase de pasar tiempo afuera”.instó el municipio de Bangkok en Facebook.

Esta ola de calor que dura semanas afecta también a Filipinas, que el miércoles registró una temperatura máxima de más de 40°C. Esta situación obligó a las autoridades locales a suspender clases en miles de escuelas. La temperatura varióentre 42°C y 51°C en 38 ciudades “en alerta”, incluida la capital Manila, según la agencia meteorológica nacional.

La ola de calor extremo está perturbando la celebración de las elecciones generales en India, que comenzaron el 19 de abril y que teóricamente deberían finalizar a principios de junio. La participación en la primera fase de la votación cayó casi cuatro puntos, hasta el 66%, en comparación con las elecciones de 2019, informa India Today. En su previsión para la temporada de verano abril-junio, publicada el 1 de abril, el Departamento Meteorológico de la India advirtió sobre calor extremo y olas de calor prolongadas. “en la mayor parte del país”.

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Mujeres sacan agua de un pozo durante la ola de calor en Kasara, India, el 1 de mayo de 2024. (INDRANIL ADITYA / NURPHOTO / AFP)

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Mujeres sacan agua de un pozo durante la ola de calor en Kasara, India, el 1 de mayo de 2024. (INDRANIL ADITYA / NURPHOTO / AFP)

Mujeres sacan agua de un pozo durante la ola de calor en Kasara, India, el 1 de mayo de 2024. (INDRANIL ADITYA / NURPHOTO / AFP)

Preocupada por esta baja tasa de participación en las urnas, la Comisión Electoral india ha creado un grupo de trabajo que debe examinar “El impacto de las olas de calor y la humedad cinco días antes de cada fase de votación”informa el periódico La línea de negocioscitando a la comisión.

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Un hombre lleva refrigeradores de aire el 10 de abril de 2024 en Noida, India. (SUNIL GHOSH/HINDUSTAN TIMES/GETTY IMAGES)

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Un hombre lleva refrigeradores de aire el 10 de abril de 2024 en Noida, India. (SUNIL GHOSH/HINDUSTAN TIMES/GETTY IMAGES)

Un hombre lleva refrigeradores de aire el 10 de abril de 2024 en Noida, India. (SUNIL GHOSH/HINDUSTAN TIMES/GETTY IMAGES)

Uno de los líderes del partido gobernante se desmayó durante una reunión pública el 24 de abril, mientras hacía campaña en el estado de Maharashtra. Nitin Gadkari, ministro de Transportes por Carretera y miembro del Partido Bharatiya Janata del primer ministro Narendra Modi, se desplomó en el escenario, según relata El hindú. “Me sentí incómodo por el calor durante la reunión” reaccionó el ministro en la red social X, agregando que se había recuperado y podría continuar con sus obligaciones de campaña.

En Bangladesh, un país de 171 millones de habitantes, las temperaturas máximas medias fueron entre cuatro y cinco grados superiores a la media de los últimos treinta años. Como resultado, el servicio meteorológico del país renovó el jueves 2 de mayo su alerta de ola de calor por varios días. Según las autoridades locales, al menos siete personas han muerto desde principios de abril debido a este calor extremo.

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Un conductor de rickshaw se lava la cara al borde de la carretera durante un día caluroso en Dhaka, Bangladesh, el 15 de abril de 2024. (STR/NURPHOTO/AFP)

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Un conductor de rickshaw se lava la cara al borde de la carretera durante un día caluroso en Dhaka, Bangladesh, el 15 de abril de 2024. (STR/NURPHOTO/AFP)

Un conductor de rickshaw se lava la cara al borde de la carretera durante un día caluroso en Dhaka, Bangladesh, el 15 de abril de 2024. (STR/NURFOTO/AFP)

Estas condiciones climáticas obligaron al Tribunal Superior de Justicia del país a aprobar una orden el 29 de abril para cerrar todas las escuelas primarias y secundarias y madrasas (escuelas religiosas) hasta el domingo 5 de mayo. Esta decisión obligó a 33 millones de niños a quedarse en casa, según un comunicado de prensa de la ONG Save The Children.

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Los fieles hacen fila para orar por la lluvia mientras el calor extremo azota Bangladesh, el 26 de abril de 2024. (ISTIYAK AHMED SRABON / SOLE / SIPA)

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Los fieles hacen fila para orar por la lluvia mientras el calor extremo azota Bangladesh, el 26 de abril de 2024. (ISTIYAK AHMED SRABON / SOLE / SIPA)

Los fieles hacen fila para orar por la lluvia mientras el calor extremo azota Bangladesh, el 26 de abril de 2024. (ISTIYAK AHMED SRABON / ÚNICO / SIPA)

Según el meteorólogo Muhammad Abul Kalam Mallik, Bangladesh no había experimentado una ola de calor de este tipo desde que comenzaron los registros en 1948. “Esto es un récord en términos de duración y área de cobertura en el país”aseguró a la AFP. El miércoles pasado, miles de fieles musulmanes se reunieron en mezquitas de ciudades y campos de Bangladesh para orar por la lluvia.

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