Tropas rusas se instalan en una base ocupada por el ejército estadounidense

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Esta convivencia inesperada se produce tras la decisión de la junta militar de expulsar del país a las fuerzas estadounidenses que, con 1.000 soldados y drones, han apoyado hasta ahora a Níger en la lucha contra los yihadistas.

Soldados rusos entraron en una base aérea en Níger que alberga tropas estadounidenses. Reuters un alto funcionario de defensa estadounidense. Esta situación de ida y vuelta responde a la decisión de la junta nigerina de expulsar a las fuerzas estadounidenses del país. Si bien Washington ha sido hasta ahora un socio clave de Niamey en la lucha contra el yihadismo, los militares que llegaron al poder tras el golpe de Estado de julio de 2023 exigieron la salida de unos 1.000 soldados estadounidenses instalados en el país… para pedir a Rusia desplegar el suyo allí. “(La situación) no es muy buena pero sí manejable en el corto plazo”dijo el funcionario estadounidense a Reuters, bajo condición de anonimato.

La misma fuente aclaró que las fuerzas rusas no se mezclaron con las tropas estadounidenses sino que utilizaron un hangar separado en la Base Aérea 101, ubicada junto al Aeropuerto Internacional Diori Hamani en Niamey, la capital. Información confirmada el viernes por el secretario de Defensa, Lloyd Austin. “Los rusos están en un recinto separado y no tienen acceso a las fuerzas estadounidenses ni a nuestro equipo”afirmó en una rueda de prensa en Honolulu, afirmando que esta situación no presenta un problema mayor. “Siempre estoy preocupado por la seguridad y protección de nuestras tropas. Pero por el momento no veo ningún problema importante en términos de protección de nuestras fuerzas”.

Relaciones rotas

Esta convivencia entre ejércitos se produce en un momento de rivalidad militar y diplomática más aguda entre Moscú y Washington, en el contexto del conflicto de Ucrania. La decisión de Níger de solicitar la retirada de las tropas estadounidenses se produjo después de una reunión en Niamey a mediados de marzo, cuando altos funcionarios estadounidenses expresaron su preocupación por la llegada prevista de fuerzas rusas. También discutieron información según la cual Irán buscaba materias primas en el país, en particular uranio.

Aunque el mensaje enviado a los funcionarios nigerinos no era un ultimátum, el régimen de los generales reaccionó denunciando “con efecto inmediato” El acuerdo de cooperación militar firmado con Estados Unidos en 2012.. “No se lo tomaron muy bien” el funcionario estadounidense comentó a Reuters. En abril, Washington acordó retirar sus tropas del país del Sahel, sin especificar un plazo. Un general estadounidense de dos estrellas fue enviado a Níger para intentar organizar una retirada ordenada.

Impulsado desde el continente

Tras el golpe, el ejército estadounidense trasladó parte de sus fuerzas en Níger desde la Base Aérea 101 a la Base Aérea 201 en el centro del país, en la ciudad de Agadez. Esta base, construida por Estados Unidos con un coste de más de 100 millones de dólares, sirve desde 2018 como base para drones armados que apuntan a yihadistas del Estado Islámico y JNIM (grupo afiliado a Al Qaeda).

Tras sucesivos golpes de Estado en África occidental, que llevaron al poder a soldados que deseaban distanciarse de los gobiernos occidentales, Estados Unidos, como antes Francia, se vio obligado a retirar sus tropas de varios países. Además de la inminente salida de Níger, las tropas estadounidenses también han abandonado Chad en los últimos días, mientras que las fuerzas francesas han sido expulsadas de Mali y Burkina Faso. Al mismo tiempo, Rusia busca fortalecer sus relaciones con los países africanos, presentando a Moscú como un país amigo, sin historia colonial en el continente. Malí, por ejemplo, se ha convertido en los últimos años en uno de los aliados africanos más cercanos de Moscú, con el despliegue de fuerzas mercenarias del Grupo Wagner para luchar contra los insurgentes yihadistas.

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