En Arizona, una ley de 1864 que prohibía el aborto fue desestimada por estrecho margen

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La gobernadora demócrata de Arizona, Katie Hobbs, después de firmar la derogación de la ley de aborto de 1864 en Phoenix, Arizona, el 1 de mayo de 2024. LILIANA SALGADO / REUTERS

La ley del aborto de 1864 fue finalmente abolida en Arizona. En el tercer intento, los funcionarios electos republicanos se resignaron a abandonar el proyecto de someter a las mujeres a un corsé legislativo que databa de la época en que Abraham Lincoln (1809-1865) era presidente. La gobernadora demócrata Katie Hobbs promulgó la derogación el jueves 2 de mayo.

Dos senadores republicanos rompieron con la disciplina del partido y votaron con los demócratas el 1ejem Mayo, para invalidar esta ley que prohíbe prácticamente por completo el aborto. Tres republicanos habían tenido la misma audacia una semana antes. Los renegados provocaron la ira de uno de los principales extremistas de Arizona, Anthony Kern, que todavía es miembro del Senado, aunque estuvo involucrado en el complot de 2020 para otorgar a Donald Trump los votos electorales obtenidos por Joe Biden durante las elecciones presidenciales. El funcionario electo comparó el aborto con las prácticas nazis y pidió la intervención divina. “Nuestra única esperanza es Jesús” el quiso decir.

El texto volvió a ser noticia el 9 de abril: el Tribunal Supremo del Estado federado lo declaró todavía aplicable porque nunca había sido abolido formalmente, aunque entretanto se había adoptado otra ley que fijaba en quince semanas -sin excepción en caso de violación o incesto- el plazo para límite para obtener un aborto. Un ejemplo, uno más, de la confusión que reina en Estados Unidos desde que la Corte Suprema devolvió el derecho al aborto a la discrecionalidad de los estados federales en junio de 2022.

La historiadora Heather Cox Richardson volvió sobre la historia épica del texto de 1864 en su blog, cuando Arizona todavía era sólo un territorio. Para intentar civilizar un poco el paisaje, 27 hombres se reunieron en Prescott, en el norte del estado, en septiembre de 1864. Su primera tarea fue adoptar el código penal preparado por un solo hombre, el juez William T. Howell. El segundo, permitir a uno de ellos divorciarse de su esposa. Luego permiten que prosperen las minas y las empresas ferroviarias.

Apoyo de California

El Código Howell tenía como objetivo principal frenar el ajuste de cuentas entre una población de forajidos, en un momento en que la Guerra Civil aún no había terminado en la Unión. El aborto sólo se discute en el contexto de prohibir que un individuo envenene a otro; cualquiera que use veneno o instrumentos “con la intención de provocar un aborto espontáneo a una mujer con un niño” será castigado con dos a cinco años de prisión, estipula el texto. El código ordena además que el testimonio de personas negras no sea admisible ante los tribunales y fija la edad de consentimiento en materia de relaciones sexuales en 10 años. Y este es el texto que los conservadores de Arizona veneran, insiste la historiadora en su blog.

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