Asia se asfixia: 3 preguntas sobre la “ola de calor más extrema de la historia climática”

Asia se asfixia: 3 preguntas sobre la “ola de calor más extrema de la historia climática”
Asia se asfixia: 3 preguntas sobre la “ola de calor más extrema de la historia climática”
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Varias regiones de Asia llevan varias semanas asfixiadas por temperaturas extremas.

Bangladesh incluso experimentó el mes de abril más caluroso jamás medido, con temperaturas entre 35 y 41°C.

Olas de calor que cada vez son más intensas, más largas y más frecuentes debido al cambio climático.

Picos superiores a 48°C. Muchos países asiáticos se han visto afectados por una ola de calor extremo desde mediados de abril. Según el climatólogo e historiador Maximiliano Herrera, se trata incluso de “el evento climático más extremo en la historia climática del mundo” con “Cientos de récords batidos en toda Asia”. Se miden temperaturas nunca antes vistas principalmente en el sur y sudeste de Asia, lo que genera importantes restricciones. TF1info hace balance de esta ola de calor sin precedentes, alimentada por el cambio climático debido a las actividades humanas.

¿Qué regiones se ven afectadas?

El calor golpea especialmente a Filipinas, Birmania, Bangladesh, Nepal, Camboya, Vietnam, India y Tailandia, países que llevan semanas en alerta por temperaturas superiores a los 40°C. Según las autoridades tailandesas, en el país han muerto 30 personas desde principios de año debido a estas temperaturas excesivamente altas. Incluso el norte de Japón se ve afectado: el mercurio superó los 25°C en los últimos días en Sapporo, algo inaudito en esta época del año.

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Bangladesh, por su parte, experimentó el mes de abril más caluroso jamás medido desde que comenzaron las mediciones en 1948. Las escuelas de todo el país están cerradas, mientras que no se espera que el mercurio baje antes del jueves. Según el Departamento de Meteorología de Dhaka, la temperatura diaria registrada en abril entre 1981 y 2010 fue de 33,2°C, mientras que este año las estaciones meteorológicas de todo el territorio registraron temperaturas 2°C más altas, 8 grados. Según el Departamento de Salud, en los últimos 10 días se han registrado al menos 11 muertes relacionadas con este calor extremo.

El domingo, Birmania batió su récord de calor para un día de abril, con 48,2°C registrados en la ciudad de Chauk, en el centro del país. Según datos oficiales, el mercurio alcanzó los 44°C el domingo en Mandalay (centro), la segunda ciudad del país, y los 40°C en la capital económica, Rangún, es decir, temperaturas superiores en promedio de 3 a 4 grados a las normas estacionales. . Incluso Nepal, aunque se encuentra a gran altura en la cordillera del Himalaya, ha puesto a sus hospitales en alerta tras registrar picos de 43°C.

¿Por qué hace tanto calor en abril?

En general, en el sur y sudeste de Asia, abril se considera uno de los meses más calurosos, ya que precede a la temporada de monzones o lluvias. Pero este año las temperaturas están muy por encima de lo normal. Según los expertos, estos récords se deben al cambio climático provocado por nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, que está provocando olas de calor más frecuentes, más intensas y más largas en todo el mundo. Asia está particularmente preocupada, ya que el continente se está calentando más rápido que el promedio, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

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Además, el actual fenómeno climático de El Niño está amplificando el aumento de las temperaturas este año. “La ausencia de nubes en El Niño significa que las temperaturas probablemente serán más altas en promedio”, explica a la AFP Milton Speer, meteorólogo e investigador de la Universidad Tecnológica de Sídney. En la superficie del mar, las temperaturas son actualmente varios grados más altas de lo normal, “lo que contribuye a mantenerlos más altos que el promedio tierra adentro durante la noche” y por lo tanto verlos “subir desde una base más alta” durante el día, asegura.

Los científicos señalan otras causas de estas temperaturas récord: en un continente donde la urbanización está particularmente desarrollada, la deforestación, que reduce la sombra y aumenta la superficie seca, y la artificialización de los suelos -con hormigón, vidrio o acero que absorben el calor en lugar de reflejarlo- aumentan aún más. El calor en las ciudades.

¿Durará?

Según las previsiones, las temperaturas podrían descender ligeramente el jueves en Bangladesh, país que aún espera las habituales tormentas de abril que contribuirán a reducir el mercurio. Así, mientras en abril cae una media de 130,3 milímetros de lluvia en este estado del sur de Asia, este año ha caído, de media, sólo un milímetro. Precipitaciones que, no obstante, deberían acabar llegando el jueves.

En Tailandia, los meteorólogos han advertido que las lluvias anuales podrían no llegar hasta finales de mayo, con varias semanas de retraso. Pero la llegada del monzón o de la temporada de lluvias puede no tener el impacto esperado en la reducción del mercurio en la región. Según Milton Speer, incluso cuando llegue este período, la tendencia al calentamiento continuará. “Las olas de calor seguirán ocurriendo con más frecuencia porque los océanos y la atmósfera se van calentando gradualmente debido al calentamiento global”. advierte, lo que plantea riesgos para los cultivos y el ganado, así como para los seres humanos que trabajan al aire libre.


Annick BERGER

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