“La música de Fela me habla al alma desde hace muchas lunas”

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Janelle Monae durante el Festival de Glastonbury en Worthy Farm, Pilton, Somerset, Inglaterra, 30 de junio de 2024. FUE BUFANDA/AFP

La cantante y actriz estadounidense Janelle Monae no ha dado un concierto en Francia desde 2019. Después de abrir para Coldplay en Lyon los días 22, 23 y 25 de junio, estará en La Seine musicale en Boulogne-Billancourt (Altos del Sena) el próximo julio. 7 para presentar su último disco, La era del placer, una oda a la alegría, los placeres sexuales, los derechos y la libertad de las personas LGBTQIA+ en una música que toma prestado tanto del afrobeat nigeriano como del dancehall jamaicano. Comprometida con sus discos, la cantante de Kansas City también lo hace con su elección de papeles cinematográficos. En particular, interpretó a la matemática afroamericana Mary Jackson en Figuras de sombrasde Theodore Melfi (2016), y la esposa de un narcotraficante que cuida a un niño homosexual abandonado por su madre en luz de la lunade Barry Jenkins (Oscar a la mejor película 2017), y se prepara para interpretar a Joséphine Baker en televisión.

¿Cómo recrearás la atmósfera de “The Age of Pleasure” en este escenario?

En este disco, trabajé con el hijo de Fela, Seun Kuti, y su banda, Egypt 80. Hicieron muchos arreglos de metales increíbles. También trabajé con una banda de Atlanta, Georgia. Quería que este álbum fuera súper diaspórico, que tuviera todos los tonos hermosos de África, Jamaica, Atlanta y el Caribe. En el escenario tendré una banda completa conmigo y haremos nuestro mejor esfuerzo para divertirnos y recrear las canciones en vivo.

¿Cómo descubriste el Afrobeat?

Conocía la música de Fela. En realidad, Seun Kuti, su hijo, vino a tocar al Hollywood Bowl de Los Ángeles y yo estaba programado para esa misma noche, así que nos conocimos en el escenario. Antes de eso, escuché muchos álbumes de su padre, El agua no es un enemigo, es una mierda cara…Y muchas cosas me hablaron. Y luego escuché que él y James Brown se inspiraron el uno en el otro. Me encantó la forma en que estos dos artistas se hablaban musicalmente. La música de Fela me ha hablado al alma durante muchas lunas.

En este álbum invitas a Grace Jones a un interludio en francés y tienes una canción llamada “The French 75”. ¿Tiene algún vínculo especial con Francia?

Bueno, ¡Claude Monet, que fue un pintor francés, lleva mi nombre! Monae es, por tanto, un nombre muy francés. Creo que tu lenguaje es hermoso. Y también mi heroína, Joséphine Baker, se mudó a Francia. Los franceses la aceptaron en un momento en que su propio país no la aceptaba. Así que les agradezco por permitirle convertirse en una leyenda, actuar y prosperar realmente.

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