Muerte del gran guitarrista de jazz Christian Escoudé, modesto líder del resurgimiento gitano

Muerte del gran guitarrista de jazz Christian Escoudé, modesto líder del resurgimiento gitano
Muerte del gran guitarrista de jazz Christian Escoudé, modesto líder del resurgimiento gitano
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Figura legendaria del jazz gitano, el guitarrista Christian Escoudé ha incursionado en otros estilos, en particular el bop, y ha colaborado con músicos tan prestigiosos como Michel Portal o Charlie Haden. Murió el 13 de mayo, a la edad de 76 años.

Christian Escoudé, durante un concierto homenaje a Django Reinhardt en el Festival de Jazz de Montreux, en julio de 2003.

Christian Escoudé, durante un concierto homenaje a Django Reinhardt en el Festival de Jazz de Montreux, en julio de 2003. Foto Lionel FLUSIN/FOTOGRAFÍAS/GAMMA

Por Louis-Julien Nicolaou

Publicado el 13 de mayo de 2024 a las 18:02 horas.

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IAcababa de lanzar un álbum (algo así como su 68mi) bautizado Anclaje pero se vio obligado a cancelar el concierto de presentación debido a su delicado estado de salud. Christian Escoudé, uno de los guitarristas más importantes del jazz francés, nunca podrá interpretar este nuevo repertorio en el escenario: acaba de fallecer, a la edad de 76 años.

Nacido en 1947, de padre gitano y madre de Charente, Christian Escoudé evolucionó muy pronto en el mundo gitano y con la misma rapidez cogió la guitarra, instrumento que tocaba su padre. Lejos de copiar académicamente los planes de Django Reinhardt, rápidamente se abrió a otros estilos del jazz, en particular el bop. Lo que no le impidió recibir, en 1975, el premio Django-Reinhardt de la Academia de Jazz. Su carrera ahora está lanzada. Hombre de impecable modestia, tan poco inclinado al egoísmo o a la invención de su propia hagiografía como un músico brillante, comentaría más tarde este momento decisivo para él: “ No sé… La Academia de Jazz se reunió, como siempre, y luego votaron y luego me eligieron a mí, ya está.. » Sin embargo, ya destaca por sus dotes de melodista, su amplitud de miras, un sonido voluntariamente “gordo” y generoso y unas ideas a raudales, entrelazadas a lo largo de la improvisación.

Invitado regularmente a actuar en numerosos festivales, Christian Escoudé frecuenta la élite de músicos europeos (Michel Portal, Martial Solal, Aldo Romano, etc.) y americanos (Bill Evans, Stan Getz, Elvin Jones, etc.) desde finales de la década de 1970. Con Charlie Haden y John Lewis, el pianista del Modern Jazz Quartet, grabó álbumes completos (respectivamente gitano Y mirjana), privilegio rara vez concedido a un músico francés. Escoudé parece atraer a todos. Pero si nunca rechaza el diálogo con otros guitarristas (como Philip Catherine o John McLaughlin), es a sus amistades gitanas a las que siempre regresa. En 1985, fundó un primer “Gypsy Trio” con Babik Reinhardt (hijo de Django) y Boulou Ferré (hijo del genio de la guitarra gitana Matelot Ferret). Aunque no es de los que se dan empujones, su edad, su clase artística y sus hazañas de armas lo señalan naturalmente como un líder de este estilo tan particular, cuyo resurgimiento anticipa a principios de los años 2000.

Sin embargo, cuando varios jóvenes guitarristas vuelven a mirar las grillas armónicas de Django, Escoudé, lejos de contentarse con velar por el patrimonio, sigue explorando nuevos territorios, la canción francesa con Brassens (en En la madera de mi corazón) o música religiosa con un Masa realizado en 2023 en la catedral de Saint-Pierre de Angulema, con el organista Frédéric Ledroit. Una de sus obras más importantes quedará Una suite para gitanos, dedicado, como escribió en las notas del álbum, a “ Miles de niños gitanos murieron en los campos de concentración nazis. La mayoría de los gitanos llegaron en familias enteras y estos campamentos se denominaron “campamentos familiares” o “campamentos de gitanos”. (Zigeunerlager). Que la música se convierta en una oración por las almas de estos niños. »

En más de cincuenta años de carrera, Christian Escoudé supo desarrollar la guitarra gitana y cultivar una curiosidad nada oportunista y que demostró una gran integridad artística. En una de sus últimas entrevistas confesó, sin mucho entusiasmo, que a veces se aburría escuchando las últimas tendencias del jazz. Pero fue para elogiar de inmediato el gran valor de músicos como Ambrose Akinmusire, Mark Turner o Bill Frisell. Era más fuerte que él: Escoudé no veía el mal, no le interesaba. “A pesar de todo, es una maravillosa oportunidad de poder practicar música profesionalmente, afirmó. Cualquiera que sea el estilo de música que toquemos, es algo extraordinario. »

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