Octavia E. Butler, en los orígenes del afrofuturismo

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La escritora estadounidense Octavia E. Butler. CORTESÍA DE LA RED OCTAVIA E. BUTLER LEGACY

“Imagen. Xenogenesis 3”, de Octavia E. Butler, traducido del inglés (Estados Unidos) por Jessica Shapiro, Au devil vauvert, 378 p., 23 €, digital 13 €.

Con la publicación deImagenaquí está la trilogía Xenogénesis, de Octavia E. Butler (1947-2006), un clásico de ciencia ficción, finalmente disponible íntegramente en francés. Publicada originalmente entre 1987 y 1989, esta importante serie del gran escritor afroamericano lleva la cuestión de la raza mestiza y las diferentes formas de aceptación de los demás hasta sus límites sociales, políticos y psicológicos. Utilizando todos los recursos de la ciencia ficción, tanto del relato postapocalíptico como del encuentro extraterrestre, The Californian ofrece una novela fuerte, intensa y desenfrenada.

Murió repentinamente a los 58 años, a pesar de que su trabajo estaba ganando reconocimiento del público y de sus pares, y había sido, en particular, la primera autora de ciencia ficción en recibir, en 1995, una de las prestigiosas (y sustanciales) becas Genius de la Fundación MacArthur, Octavia E. Butler dejó atrás un cuerpo de ficción histórico. Textos que son precursores de toda una literatura feminista, así como del movimiento afrofuturista. Imagen es un excelente ejemplo.

la trilogía Xenogénesis relata el encuentro, tras la destrucción de la Tierra en un conflicto nuclear, entre los Humanos y los Oankalis, extraterrestres benévolos, expertos en ingeniería genética, que constantemente mezclan sus propios genes con los de otras especies, un trabajo para ellos “tan natural y esencial como respirar”. Después Madrugada Y La Iniciación (Al diablo con Vauvert, 2022 y 2023), Imagen Cierra este ciclo por todo lo alto con la voz de Jodahs, el primer híbrido humano-oankali.

Cuando era adolescente, Jodahs se convirtió en un “ooloi”, el tercer género de los oankalis, la piedra angular de su civilización y el maestro supremo de la codificación y recodificación del ADN. La existencia misma de Jodahs, que lleva la fusión de las dos especies a un punto nunca previsto, constituye un gran riesgo para los extraterrestres, pero quizás también una rara posibilidad de provocar una relación diferente entre las dos especies. Al menos si la humanidad logra superar su contradicción fundamental, la de una inteligencia grandísima puesta al servicio de una necesidad de jerarquía y dominación.

Octavia E. Butler analiza así los componentes sociales, políticos y psicológicos del mestizaje, como las cuestiones de comunidad y de integración. Explora los dilemas éticos del ejercicio del poder y el despertar de la conciencia, individual y colectiva, para superar posibles predisposiciones genéticas deletéreas. Y es con un inmenso arte de contar historias que emprende este camino sinuoso, libre de cualquier tentación maniquea.

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