Serenidad y solidaridad para los ingleses, a falta de un buen partido.

Serenidad y solidaridad para los ingleses, a falta de un buen partido.
Serenidad y solidaridad para los ingleses, a falta de un buen partido.
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La Inglaterra de Gareth Southgate, que llega bajo una gran presión a la Eurocopa 2024, se balancea desde entonces entre críticas y actuaciones fallidas sin perder el valor ni la solidaridad, a pesar de los límites mostrados por algunos líderes.

“Inglaterra no es convincente, pero ¿a quién le importa? Es hora de disfrutar de la aventura”, escribió The Athletic después de la victoria en octavos de final contra Suiza (1-1, 5-3) el sábado.

Los subcampeones de Europa volvieron a sufrir el marcador inicial, como en la ronda anterior, y su conjunto de estrellas ofensivas volvió a tener dificultades para producir chispas. Bukayo Saka empató con una iniciativa personal y el primer disparo a puerta de los ingleses, en el minuto 80.

“Existe lo que idealmente queremos ser y cómo hemos encontrado formas de superar todos los obstáculos, los diferentes desafíos, a lo largo de nuestro viaje”, dijo el entrenador Gareth Southgate.

Clasificarse sin jugar bien “es una buena señal”, admitió Gary Neville, antigua gloria del Manchester United y de la selección. Pero en algún momento “terminarás atrapado si no elevas tu nivel de rendimiento”, dijo la influyente voz de Sky Sports.

Para llevarse la copa a casa, cincuenta y ocho años después de ganar el Mundial de 1966 en casa, Inglaterra tendrá que eliminar a Holanda el miércoles en Dortmund, y luego a Francia o España en la final el 14 de julio.

Mientras tanto, Southgate disfrutó de clasificarse para una tercera semifinal en cuatro competiciones, después de sufrir pitos e incluso tirar copas tras el empate anterior contra Eslovenia (0-0).

“Si no puedo disfrutar de este momento, es una pérdida de tiempo”, reaccionó tras bailar en el campo de Düsseldorf. Cuando las críticas se vuelven “tan personales como lo han sido en las últimas semanas, es difícil a nivel humano”, afirmó, “pero estamos luchando, no dejaremos de luchar”.

Kane, radiación limitada
El “espíritu de lucha” inglés ha compensado hasta ahora las fragilidades y deficiencias del juego, un valor cardinal que todos los comentaristas han esgrimido para apoyar al soldado Southgate.

“Imagínese jugar un fútbol hermoso y ser derrotado en los penaltis. Esto es inútil. Hay carácter, resiliencia, voluntad de ganar y energía”, dijo el ex internacional inglés Izzy Christiansen en BBC Radio 5 Live.

Jude Bellingham y Bukayo Saka le dieron vida a este cóctel hasta ahora ganador. Sin brillar como de costumbre, salvaron la patria, respectivamente, ante Eslovaquia (2-1 por partido) y Suiza, con dos empates fruto de hazañas personales.

El extremo del Arsenal, en los penaltis, incluso luchó contra la pesadilla de su fracaso en la final de la Eurocopa 2020 contra Italia con notable serenidad, cualidad compartida por toda la plantilla.

En general, los ingleses están logrando absorber “la enorme presión” que los ha envuelto desde su llegada a Alemania, dice Southgate.
Probablemente nunca las expectativas habían sido tan altas en torno a los “Tres Leones”, dotados de una generación de oro que mezcla pepitas (Mainoo, Saka, Bellingham, Palmer), mandos intermedios (Rice, Alexander-Arnold, Foden) y capitanes (Pickford, Walker, Shaw). …).

El más famoso de ellos, Harry Kane, ha dejado impresiones encontradas desde el inicio de la Eurocopa.

El capitán y máximo goleador de la selección añadió dos peones a su colección, ante Serbia (1-0) y Dinamarca (1-1) en la primera ronda, pero su influencia y su participación en el juego siguen siendo débiles.

Preguntado sobre el tema, Southgate dio un paso al costado el sábado y elogió el papel del delantero centro fuera del campo. “Tiene una influencia positiva en el grupo, guiando a los jugadores más jóvenes a través de todo lo que enfrentó el equipo al comienzo del torneo”.

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