Raphaël Géminiani, colorida figura del ciclismo francés, falleció a los 99 años

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El francés Raphaël Géminiani ganó la novena etapa del Tour de Francia de 1955 entre Briançon y Mónaco el 15 de julio de 1955. AFP

Fue un rey de julio sin corona, pero un personaje tan central como truculento en el ciclismo francés: Raphaël Géminiani murió a los 99 años, reveló El equipo, Viernes 5 de julio. El alcalde de Clermont-Ferrand Olivier Bianchi le rindió homenaje escribiendo en “Tenía en él todos los talentos de un Auvernia: excelente escalador, tenaz atacante, fiel amigo y bon vivant. Se lleva consigo una parte de Auvernia. » El auvernés, nacido el 12 de junio de 1925 en Clermont-Ferrand, apagó tras él la luz de una época, la de un deporte entonces en auge en un país lleno de campeones al final de la Segunda Guerra Mundial ( Jean Robic, René Vietto, Louison Bobet, Jacques Anquetil, Raymond Poulidor). Como Gino Bartali, Fausto Coppi, Charly Gaul o Federico Bahamontes, todos conocieron, lucharon, amaron, pactaron o en ocasiones traicionaron a este escalador con palabras tajantes como sus ataques.

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De todos, Raphaël Géminiani era el mejor narrador, de esos que a veces disfrazan la verdad de leyenda. “Hice las cuentas, murieron todos los del Tour de 1947, de 1948 también, todos mis compañeros, yo soy el último…” le confió El equipo en marzo de 2020 desde en residencia de ancianos, en Pérignat-sur-Allier (Puy-de-Dôme). Allí estaba diciendo la verdad. De hecho, fue el último testigo de una época pasada.

Raphaël Géminiani relataba a menudo su “pequeña muerte” como deportista con el mismo sentido narrativo y esclarecedor. Critérium du Dauphiné 1960, “el Gran Fusil” dispara un último cartucho al pie de un “hermoso cerezo”, a los 35 años. Con los pies en el suelo y los labios enrojecidos, el hombre de Auvernia muerde la fruta de temporada mientras observa pasar a los retrasados ​​antes de ser conducido de regreso al hotel en un camión de ganado de un granjero. Fin de una carrera iniciada durante la guerra para el hombre que trabajaba en el taller de bicicletas de su padre, un ex ciclista que escapó a Clermont-Ferrand, lejos de la Italia fascista.

Un historial respetable

De su primer amor por el rugby, Raphaël Géminiani conserva el gusto por la lucha. El hombre odia lo tibio y lo oculto. “Le Grand Fusil”, fue Louison Bobet quien le puso este apodo de cazador después de verlo disparar en el Tour de 1955. Géminiani sirvió principalmente como sherpa del bretón en la montaña durante sus tres victorias en la Grande Boucle. Compañero de lujo, también defendió sus intereses y construyó un historial respetable: siete victorias de etapa en el Tour, un segundo puesto en 1951, mejor escalador del Giro en 1952, campeón de Francia al año siguiente.

Géminiani trabajó en solitario en el Tour de 1958. El director del equipo francés, Marcel Bidot, lo declaró indeseable para satisfacer a su joven líder, un tal Jacques Anquetil. Picado, cree que podrá vengarse en el seno del equipo regional Centro-Midi. Maillot amarillo en la mañana del 21mi etapa, “Gem” ve el cielo caer sobre su cabeza durante el cruce del macizo Chartreuse, derrotado por Charly Gaul, arcángel luxemburgués de la lluvia, y por la táctica de un equipo francés decidido a hundir la “regional”. Despotrica en su bicicleta contra las pruebas y los minutos ya desperdiciados: “ No tomarán mi turno. Todavía los tendré, estos traidores, estos Judas. »

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Con sus ambiciones crucificadas, Géminiani tiene un amargo tercer puesto en París. Su tiempo ha pasado. El Tour no lo quería, como jugó con René Vietto o Raymond Poulidor, estos otros corredores populares y cornudos de julio. El trágico episodio del Tour de Haute-Volta en diciembre de 1959 aceleró el final de su carrera. Al igual que Fausto Coppi, su amigo e ídolo, contrajo malaria allí. En París cayó en coma, recibió la extremaunción, pero sobrevivió gracias a un tratamiento para caballos a base de quinina. Menos cuidado, Coppi no tiene tanta suerte. Cuando despierta, “Gem” se entera de la noticia en la edición de El equipo acostado en su cama donde recuerda “La multitud en el cementerio de Castellania, los rostros consternados de Bobet y Anquetil”.

Estados de ánimo y circunstancias

Este mismo Anquetil, antiguo rival, se convirtió más tarde en su protegido. Raphaël Géminiani sube al coche del director deportivo desde donde aconseja, anima o grita al normando, según el estado de ánimo y las circunstancias. En el Tour de 1964, Anquetil, todavía hinchado por la barbacoa del día anterior (disfrutada con su jefe), estuvo a punto de arriar su bandera en lo alto del puerto de Envalira. “Si quieres morir en la bicicleta, muere delante, pero no detrás”. Geminiani lo sacude. Después de un vertiginoso descenso, Anquetil invierte la carrera y vuela hacia su quinta victoria en la prueba, la tercera con Auvernia a su lado.

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Alejado de los coches en 1986, Raphaël Géminiani deambulaba posteriormente entre comidas al margen de las carreras. Consultor o simple seguidor, sea cual sea su título, mantiene en vilo estas grandes mesas donde periodistas, viejas estrellas e invitados de una noche no dejan de repetir el mismo paso. El suyo fue el más largo del ciclismo francés y no el menos emocionante.

Raphaël Géminiani en algunas fechas

12 de junio de 1925 Nacimiento en Clermont-Ferrand

1951 Segundo en el Tour de Francia

1953 Campeón de Francia

1958 Tercero en el Tour de Francia

1962 Se convierte en director deportivo

julio 2024 Murió a los 99

Alejandro Pedro

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