NHL: La fiebre se siente en Edmonton donde los fanáticos de los Oilers sueñan con un regreso histórico

NHL: La fiebre se siente en Edmonton donde los fanáticos de los Oilers sueñan con un regreso histórico
NHL: La fiebre se siente en Edmonton donde los fanáticos de los Oilers sueñan con un regreso histórico
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Kris Knoblauch pudo ver de cerca lo loca que está la ciudad de Edmonton por la carrera de los Oilers a los playoffs, gracias a una confusión con las llaves de su auto la noche en que consiguieron un lugar en la final de la Copa Stanley.

Knoblauch tuvo que caminar a casa y, al hacerlo, caminó entre una multitud que lo vitoreaba, una escena que describió como “caos”. La emoción no ha hecho más que crecer desde que su equipo, que perdía 3-0 en la serie contra los Florida Panthers, forzó un sexto partido en casa, que se jugará el viernes.

“Se ve la emoción, las banderas por todas partes, gente conduciendo con banderas de los Oilers y su equipo por toda la ciudad, incluso cuando no es un día de juego”, comentó Knoblauch el miércoles. “Se puede ver que esto significa mucho para la ciudad. »

Significa mucho para generaciones de fanáticos, algunos lo suficientemente mayores como Darin Winder para recordar la dinastía de cinco campeonatos de los Oilers de 1984 a 1990, una racha gloriosa que ayudó a decorar las alturas de la arena con pancartas azules, naranjas y blancas.

Winder, de 55 años, creció en la cercana Camrose y asistió a los antiguos Edmonton Gardens con su padre cuando los Oilers estaban en la Asociación Mundial de Hockey antes de unirse a la NHL. También fue testigo de la carrera hacia la final de la Copa en 2006, que terminó con una derrota de siete juegos ante los Carolina Hurricanes.

Las dos victorias consecutivas de los Oilers contra los Panthers han alimentado la esperanza en toda Alberta.

“Es un viaje mágico”, dijo Winder. ” Se fue. Vamos. Ahora tenemos una oportunidad real, ¿no? Son posibles dos partidos. »

Dos victorias adicionales completarán una remontada que sólo se ha logrado una vez en la historia de la liga en la final de la Copa Stanley. Fue hace mucho tiempo cuando los Toronto Maple Leafs borraron un déficit de 3-0 para vencer a los Detroit Red Wings en 1942.

Las posibilidades siguen siendo escasas, pero desde la semana pasada los seguidores han estado colocando carteles ” CREER » (CREAN) en las ventanas del centro de la ciudad, y no faltan los apoyos para ver cómo se escribe una página de la historia.

“Es simplemente increíble ver cómo los fanáticos se han unido”, dijo Shawn Belle, un defensa retirado de Edmonton que jugó algunos partidos de la NHL para el club de su ciudad natal.

“Sabiendo que los fanáticos te apoyan tanto, que quieren verte ganar y que realmente has electrificado una ciudad, siento que es un poco una responsabilidad para ti presentarte todos los días y dar lo mejor de ti porque Sabes que están dando lo mejor de sí y pagaron toneladas de dinero para verte jugar, lo que resalta las mejores cualidades de los jugadores. »

Desde los actos heroicos de Connor McDavid que lo pusieron en la pelea por el Trofeo Conn Smythe como el mejor jugador de los playoffs hasta el juego de Stuart Skinner en la portería, los Oilers han sacado lo mejor de la ciudad que vive y respira hockey.

Después de la victoria de los Oilers por 8-1 que les permitió evitar la barrida, la ciudad se inundó de gente tocando las bocinas y tocando la canción de victoria del equipo, “La Bamba”, en las calles.

Cuando se le preguntó antes de la serie qué era lo que más le gustaba de la vida en Edmonton, McDavid respondió: “Tiene pasión por los fanáticos. »

“Entienden el juego”, dijo. “Una larga historia de grandes equipos y grandes jugadores que han estado ahí. Una base de fans fantástica. »

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