Roland-Garros: Hace 19 años, a los 19, Nadal inició un reinado único

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Si el 23 de mayo de 2005 usted estaba sentado en las gradas del extinto juzgado número uno, fue testigo, sin comprender del todo su significado y alcance, de un hecho singular. Ese día, Rafael Nadal disputó el primer partido de su carrera en Roland-Garros, contra el alemán Lars Burgsmuller, que también, sin saberlo, había entrado en la historia del Grand Slam parisino gracias a esta condición más o menos envidiable de primera víctima del futuro. rey. El primero de una larga, muy larga serie.

Por cierto, también fue el único partido disputado por el soberano de España fuera de Chatrier o Lenglen. Una señal, tal vez, de que en los albores de esta edición de 2005, el joven Rafa es todavía sólo un joven campeón en ciernes. Sin embargo, ya está bien establecido. Ganador del Masters 1.000 de Montecarlo y Roma además del de Barcelona, ​​llega a Porte d’Auteuil con la etiqueta de favorito. Pero aquí es un Grand Slam. Es otra cosa. ¿Será lo suficientemente fuerte, lo suficientemente sólido, lo suficientemente grande y lo suficientemente maduro como para durar toda la quincena? En ese momento, recuerden, ningún jugador menor de 20 años había ganado un Major desde Pete Sampras en el US Open 15 años antes.

Mats Wilander, sin embargo, recuerda una forma de evidencia. “Lo había visto lo suficiente como para estar convencido de que esto era algo completamente nuevo.explica el consultor de Eurosport. Este estilo de juego, esta forma de golpear la pelota, nunca antes se había visto en tierra batida. Primero porque era zurdo, luego porque le ponía tanta pasión a sus ganas de patear el trasero de todos que era favorito para ganar ese año, luego el siguiente, y el siguiente..” Pero todavía había que demostrarlo sobre el terreno.

Rafa, este chico “muy tímido”

Desde hacía más de una década, el tenis español se había acostumbrado a saborear periódicamente la Coupe des Mousquetaires, desde Sergi Bruguera (1993, 1994) hasta Juan Carlos Ferrero (2003) pasando por Carlos Moyá (1998) o Albert Costa (2002). Nadal parecía destinado a extender la tradición, tal vez a transformarla en una hegemonía duradera. Alex Corretja, doble finalista en París, es uno de los pocos jugadores que se mantiene invicto ante Nadal con más de un enfrentamiento con él. Dos partidos, dos victorias. Bueno, vale, en 2003. El “pequeño” Rafa aún no tenía 17 años cuando Don Alex lo conoció por primera vez en Barcelona, ​​en la tierra. Una victoria dolorosa, en tres sets.

Nadal ya estaba empezando a causar problemas en la tierra. En la primavera de 2003 venció a Costa en Montecarlo y a Moya en Hamburgo. “Afrontarlo supuso afrontar ya una enorme intensidad desde el primer punto“, recuerda Corretja. Pero para él “él todavía estaba aprendiendo“.”Antes de nuestro partido en Barcelona, ​​había intentado, no intimidarlo, sino hacerle entender que yo era el jugador consagrado, el que tenía más experiencia.nos cuenta. Creo que para él fue difícil enfrentarse a alguien como yo, aunque hoy parezca una broma decirlo en retrospectiva cuando comparamos nuestras dos carreras…

Álex Corretja recuerda a un joven”Muy tímido“.”Cuando le hablaste apenas te miró a los ojos, bajó la cabeza.” Y el mayor habló de sus primeros pasos en la Copa Davis, unos meses después: “No sé si quedó impresionado, pero mostró mucho respeto hacia nosotros (él, Moya, Ferrero, el personal). Sentíamos admiración en él por la forma en que nos miraba.“.

Rafael Nadal en abril de 2003, a los 16 años.

Crédito: Imago

Federer, ya un dolorido

Allá por 2005. Rafael Nadal apenas ha salido de la adolescencia, ya que celebrará su cumpleaños número 19 durante Roland Garros, lo que se convertirá en una costumbre tanto para él como para el torneo, pero es el día y la noche entre el chico de 2003. y el que ahora avanza como conquistador y ya asusta a todos, al menos en tierra batida. “Para mi el estaba listorespira Corretja. Era dos años mayor, mucha experiencia para su edad, conocía mejor el circuito, mejor a sus oponentes.“.

Su tercera ronda contra Richard Gasquet, en el partido más emocionante de la primera semana, resultó reveladora. Los dos jóvenes tienen la misma edad, unos días más o menos, y su reciente y feroz duelo en Montecarlo parece augurar una rivalidad futura duradera. Pero en la inmensidad de Philippe-Chatrier todo parece todavía demasiado grande para los Biterrois. La cancha, el escenario, lo que está en juego y, sobre todo, el oponente. Nadal está en su lugar. Aún no es su jardín, pero no muy lejos.

El partido más esperado de la quincena, el final antes de la carta, es el partido contra Roger Federer. Su tercer duelo, tras los dos primeros con fuerza, en Miami. Nadal ganó el primero (¡a los 17 años!) y perdió el segundo en cinco sets tras liderar dos sets a cero. Una vez más, 2005 sentará las bases de una realidad inmutable en Roland-Garros. Seis partidos, seis victorias para Nadal.

Lo que es muy, muy extraño de ver a Federer y Nadal enfrentarse en Roland Garros es que incluso cuando Federer presionó a Rafa y lo empujó en cuatro sets, parecía inevitable que nunca saldría ganador. Él simplemente no pudo hacerloseñala Mats Wilander. Rápidamente pensé: ‘Con su top spin de derecha cayendo sobre el revés de Federer, Roger no podrá vencer a Rafa en la tierra’.“Al menos no en tres sets ganadores. Ese será su eterno límite en la superficie ocre.

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Roger Federer y Rafael Nadal.

Crédito: Imágenes falsas

La “pesadilla” de Wilander

Ganador en cuatro sets bajo los grises, el mallorquín entierra las ilusiones del Basilea. Un fracaso que, por tanto, anuncia otros. Federer se convertirá en su chivo expiatorio favorito en Roland. Esta semifinal, disputada el 3 de junio, día del 19 cumpleaños de Nadal, le abre las puertas a su primera gran final. Su último oponente es tan nuevo como él en un duelo de este tipo. Pero era mucho menos esperado. Mariano Puerta, gaucho y leñador zurdo, ofrece una ecuación distinta a la de Federer. Sobre todo, le hace a Nadal una pregunta que atormenta a todos: jugar su primera final de Grand Slam tan joven, con una etiqueta tan favorita, ¿no es un poco pesado?

Para algunos, tal vez. No para Nadal. “Conocía a Puerta, ya había jugado contra él antes, era peligroso pero, paradójicamente, creo que Rafa se sentía con más experiencia, aunque fuera más joven.Juez Corretja. Creo que entró a la cancha con la sensación de ser el favorito, de ser el que tenía que ganar. Me hubiera encantado sentir eso. Sí, pone más presión, pero dame esa presión. También da confianza. Si fracaso es porque no habría estado a la altura. Frente a Moyá o Kuerten (sus dos verdugos en la final de París, N.D.), sabía en el fondo que tenían algo extra” Saber que tienes todas las cartas en la mano es un lujo. Y a los grandes campeones les gusta eso. Ellos se encargan de la presión.

tengo un recuerdo“, nos cuenta Mats Wilander sobre esta final. Curiosamente data del… sábado. El día de la final femenina, el día entre la semifinal contra Federer y el partido por el título contra Puerta. “Carlos Costa, el agente de Rafa, me llama el viernes para decirme: ‘Mats, ¿podrías pegarle unas pelotas a Rafa mañana?’ ‘OK no hay problema’toma el relevo del ex número uno del mundo. No me tomó más de 10 minutos arrepentirme de mi decisión. Fue una hora de absoluta pesadilla para mí.” Con Nadal ya todo era diferente. Su pelota no se parece a ninguna otra.

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Mats Wilander y Rafael Nadal en 2005 en Roland Garros.

Crédito: Imágenes falsas

El aroma del primero.

El sueco y el español en cualquier caso comparten una cosa. Una hazaña que son los únicos que han logrado en la era Open: ganar en Roland-Garros en su primera participación. Si la coronación de Nadal no tuvo el mismo carácter sorprendente que la de Wilander 23 años antes, lo cierto es que el olor de una gran primicia siempre tiene el mismo olor. Especialmente revelarte a ti mismo quién eres realmente.

No hubiera imaginado ni por un segundo en 1982 que podría vencer a grandes campeones como Vitas Gerulaitis, Ivan Lendl, Jose-Luis Clerc o Guillermo Vilas.“, reconoce Wilander, cuando el debutante de Manacor probablemente no había venido a París para ir de compras o hacer turismo.”Peroél añade, Hay una cosa que puedo imaginar sin ningún problema. Creo que Rafa debió darse cuenta en 2005 de que era fuerte y dijo ‘wow, ¿soy tan bueno? ¿Pero será eso suficiente para ser mejor que nadie? No tengo ninguna idea. Así que voy a jugar como lo he hecho desde que tenía 12 años. No voy a cometer ningún error. No estaré cansado. Y mentalmente voy a ser fuerte.”

La final (cuatro sets para Nadal, 6-7, 6-3, 6-1, 7-5), intensa y feroz, es quizás una de las más subestimadas de la colección de Nadal. Porque Puerta no tiene el prestigio de un Thiem, un Wawrinka, por no hablar obviamente de un Federer o un Djokovic. En el cuerpo y más aún en la cabeza, el español impresiona llegando hasta el final y sin pestañear tras ver cómo se le escapaba entre los dedos el impresionante primer set. Puerta, sumido en casos de dopaje, no volverá a poner un pie en Roland-Garros. Nadal jugaría allí otras 13 finales y las ganaría todas.

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Roland-Garros: La final de 2005 entre Rafael Nadal y Mariano Puerta.

Crédito: Imágenes falsas

El viejo Nadal habría puesto 6-1, 6-0, 6-1 al joven Rafa

Obviamente, la escala casi sobrenatural y la duración de su dominio eran inimaginables en 2005.”Honestamenteadmite Corretja, cuando lo vi ganar con 19 años pensé que podía ganar el torneo 5 o 6 veces, sin problema, tal vez hasta 10, por qué no. Pero 14… Pero yo estaba asombrado por lo que había logrado y tenía la certeza de que podía tener la oportunidad de hacer historia, sí.

Pero aquí hay algo casi tan impresionante como el historial de Rafael Nadal. Así ha evolucionado su juego. “Físicamente ya era agotador anotarle un punto, era muy difícil, porque era muy rápido y cubría muy bien el terreno. alivia a Corretja. Pero no estaba sirviendo tan bien. Su servicio estuvo bien pero no te causó grandes problemas. Su revés fue sólido, pero no lo golpeó tan fuerte.“.

Si se compara el Nadal de la Décima con el de 2005, el viejo Nadal le habría puesto 6-1, 6-0, 6-1 al joven Rafadice también Mats Wilander. Este último ya tenía un coraje extraordinario, una increíble ausencia de miedo. Pero estaba lejos de ser el jugador que se convertiría. A medida que Nadal crecía, se hacía cada vez más fuerte.“Nadie podrá darse el lujo de presenciar este Nadal vs Nadal, el último enfrentamiento del tenis terrenal, pero Wilander sin duda tiene razón: el Nadal de 2005 era todavía un “producto” muy imperfecto. Sin embargo, desde la altura de sus 19 años , ya estaba por encima de todos pero por debajo de lo que sería y eso parece una locura.

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