Copa de Campeones – Juan Cruz Mallia recuerda su try contra La Rochelle en la final de 2021: “Cambió completamente mi carrera”

Copa de Campeones – Juan Cruz Mallia recuerda su try contra La Rochelle en la final de 2021: “Cambió completamente mi carrera”
Copa de Campeones – Juan Cruz Mallia recuerda su try contra La Rochelle en la final de 2021: “Cambió completamente mi carrera”
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Siempre con una sonrisa en el rostro, Juan Cruz Mallia habló a pocos días de la esperada final de la Copa de Campeones entre el Stade Toulouse y Leinster (sábado a las 15.45 horas). La oportunidad para el argentino de recordar su llegada a Toulouse hace más de tres años y su try ante La Rochelle en la final de 2021.

En primer lugar, ¿es un gran alivio prepararse para esta final de la Copa de Campeones clasificándose ya para las semifinales del Top 14?

Por supuesto, siempre es bueno saber que en el campeonato veremos al menos las semifinales. Ésta es la recompensa a nuestro trabajo desde el inicio de la temporada, especialmente durante los dobles. Independientemente del equipo alineado, todos respondieron. Es una recompensa justa, pero es sólo un pequeño paso hacia nuestros objetivos. ¡Aún queda mucho por hacer!

Este sábado jugará su cuarta final con el Toulouse, ¿cómo se siente?

Más bien. Sientes que es una semana especial y que hay un poco más de tensión antes de este partido contra el Leinster. Es normal. Jugamos al rugby para este tipo de encuentros. Así que si no sientes un poco de presión ahora… Tienes que trabajar duro pero sobre todo disfrutar y hacer todo lo posible para ganar.

Encontrarás al Leinster, un equipo que no te ha dado mucho éxito en las últimas temporadas…

Durante cada uno de nuestros enfrentamientos, el contexto es diferente. A menudo nos enfrentamos a ellos en Dublín. Esta vez será en Londres, en terreno neutral. Ellos tendrán su afición, nosotros tendremos la nuestra en las gradas. Así que no será más fácil. Conocemos este equipo, por eso conocemos todas sus cualidades.

Cuando formas parte del triángulo de atrás, ¿para qué te preparas antes de enfrentarte a estos Leinstermen?

Lo primero: nunca dejar de correr. Lo que quiero decir es que voy a tener que cubrir mucho terreno, especialmente durante los intercambios de patadas. Luego, aprovecha cualquier espacio que dejen libre. Ante ellos, te hace prestar atención a la más mínima oportunidad que te brindan. Y por último, ser sólido en defensa. A nivel uno contra uno, pero sobre todo colectivamente para aniquilar sus ofensivas y en particular todas sus combinaciones.

¿Crees que el juego de patadas será decisivo?

Aunque sea una final, seguiremos jugando como siempre, pero es cierto que tendremos que ser muy precisos con nuestro juego de patadas. Son muy buenos ocupando el territorio, por lo que el objetivo será ganar esta batalla de ocupación.

Mallia es una de las mejores jugadoras del Toulouse esta temporada.

Personalmente estás teniendo una gran temporada. Parece indispensable en la zaga del Toulouse, ¿tiene esa sensación?

Estoy muy feliz de continuar los partidos, pero ya sabes, es un desafío constante en Toulouse mantener tu lugar entre los quince titulares. Así que no importa en qué posición juegue, trato de hacer buenas copias para ser importante. De momento me está funcionando bastante bien, pero eso no significa que crea que haya llegado. Siempre lo daré todo por vestir la camiseta del Stade Toulouse.

¿Cuál es su relación con el personal?

Ella es muy buena. Me siento muy bien en el grupo. Hablo mucho con los entrenadores. Durante mis primeros meses en Francia, hubo una barrera del idioma. A partir de ahora puedo comunicarme en francés y esto me permite a veces hablar durante las reuniones pero también intercambiar mucho con los entrenadores. Cuando siento la necesidad, doy mi opinión sobre nuestras actuaciones y las de nuestros oponentes.

¿La temporada de dobles fue un punto de inflexión para ti este año?

Aunque jugué un poco en abierto la temporada pasada, jugar dobles en esta posición fue un desafío para mí. Hay que hablar más en el campo, tomar decisiones muy rápido… Afortunadamente, sentí en mí la confianza del personal pero también la de mis compañeros. Sin los internacionales franceses, necesitamos jugadores que asuman un poco más de responsabilidad en el campo y eso es lo que intenté hacer. Pudimos ganar algunos partidos y fue bueno para nosotros.

¿Tienes un secreto para ser siempre bueno? (risas)

(risas) ¡En realidad no! Simplemente me preparo bien para mis partidos independientemente del número que llevo en la espalda. Lateral, lateral, apertura, suplente… Lo doy todo e intento marcar la diferencia.

En 2021, fuiste tú quien marcó el único try del Toulouse en la final de la Copa de Campeones contra La Rochelle. ¿Qué recuerdo guardas de ello?

Fue un momento increíble. Llegué unos meses antes de este partido (en enero N.D.), jugué un partido y me lesioné un dedo. Me perdí muchas semanas de competición y sólo me volví a poner los crampones cuatro o cinco semanas antes de esta gran final. Tuve la oportunidad de empezar como central y sabía que era una oportunidad de oro para mostrarme. Así que marcar y ganar mi primer título con el Toulouse… fue mágico.

¿Podemos decir que esta prueba cambió tu carrera?

¡Sí, completamente!

¿Por qué razones?

Antes de fichar por el Stade Toulouse, no sabía nada sobre mi futuro como jugador profesional. Los Jaguares, club en el que estuve varias temporadas, iban a desaparecer y era bastante complicado. Llegué a Francia sabiendo que sólo tenía unos meses para mostrar todas mis cualidades. Fui un bromista médico en 2021 y después de este contrato corto, no me quedaba nada. Entonces supe que teníamos que hacer todo lo posible para que funcionara con Toulouse. Afortunadamente, vivo un sueño encantado desde hace más de tres años y espero que el sábado por la tarde se escriba un nuevo capítulo.

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