NHL: Avalanche, Bruins, Canucks: se respeta la lógica en la segunda ronda

NHL: Avalanche, Bruins, Canucks: se respeta la lógica en la segunda ronda
NHL: Avalanche, Bruins, Canucks: se respeta la lógica en la segunda ronda
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Al igual que los Avalanche y los Bruins antes que ellos, los Vancouver Canucks están de vacaciones después de una segunda ronda en la que prevaleció la lógica… en tres de las cuatro series.

En el cara a cara Huracanes-Rangers prevaleció la lógica respecto a la forma de la serie más que a su desenlace. Esperábamos un duelo reñido y emocionante. Lo conseguimos. Incluso tuvimos un duelo muy igualado y muy emocionante.

Mejores que los Rangers en varias facetas del juego, los Hurricanes podrían haber ganado esta serie. Algunos incluso argumentarán que deberían haberlo ganado.

Pero los “Canes” son culpables de un delito que es mucho más probable que acabe con cadena perpetua en prisión que con cadena perpetua como bajá. Desperdiciaron una multitud de buenos y excelentes comienzos de juego con demasiados períodos intermedios ordinarios y terceros períodos francamente malos.

La atroz cobertura defensiva de Jesperi Kotkaniemi que abrió la puerta, en el tercer período, al triplete de Kris Kreider en el sexto partido ilustra perfectamente por qué los Rangers se están preparando para enfrentarse a los Panthers en la final y por qué los Hurricanes todavía se preguntan cómo resulta que no juegues más.

el mejor gano

Al igual que los Avalanche y los Bruins, los Canucks eran más débiles que los Stars, Panthers y Oilers que los eliminaron.

Sin embargo, contra mejores oponentes, estos tres equipos ofrecieron más oposición de la que muchos (yo primero) anticiparon.

Nunca, jamás hubiera pensado que fuera posible que los Canucks llevaran la serie al límite de siete juegos. Lo hicieron a pesar de la ausencia de su excelente portero Tatcher Demko, que fue sustituido por el sorprendente Arturs Silovs.

Y si no hubiera sido por la retirada declarada por Brock Boeser junto con un diagnóstico preocupante relacionado con la presencia de coágulos de sangre, el resultado del séptimo partido podría haber sido muy diferente.

Boeser, que recuperó su lugar entre los buenos francotiradores de la NHL esta temporada con 40 goles y que anotó siete en su récord en los 12 partidos de playoffs disputados esta primavera, podría haber ayudado mucho a la causa de los Canucks durante un juego de poder de cuatro minutos en Final del primer tercio e inicio del periodo medio.

Los Canucks no solo no generaron nada durante estos cuatro minutos de ataque masivo, sino que los Oilers cambiaron el juego a su favor después de amordazarlos.

Y nunca sabremos si la presencia de Boeser habría permitido a los Canucks completar su remontada en el tercer período para llevar el último partido a tiempo extra en lugar de perderlo 3-2.

Desatendidos al inicio de la temporada, los Canucks desafiaron a todos los que dudaban de ellos. Liderados magistralmente por Rick Tocchet, quien debería ganar el Trofeo Jack Adams, Quinn Hughes, Elias Pettersson, JT Miller, Brock Boeser y sus compañeros terminaron el año en el primer lugar de su división.

Esto no es nada.

El futuro es brillante en Vancouver. Pero Jim Rutherford y su director general Patrik Allvin tendrán que ofrecer un pequeño refuerzo a su excelente entrenador. No necesariamente un refuerzo en términos de talento, porque los Canucks ya tienen bastante. Pero refuerzo en términos de experiencia en playoffs y voluntad de soportar los reveses que marcan la diferencia entre la victoria y los reveses en la temporada real.

Repercusiones que ciertos jugadores (inserte aquí el nombre de Elias Pettersson, que costará una media de 11,6 millones de dólares por temporada desde el próximo año hasta 2032) no parecían dispuestos a absorber.

Pastrnak necesitará ayuda

En Boston habrá que resolver el problema opuesto. Porque no era el personaje lo que faltaba una vez iniciada la serie, era la falta de talento.

El eficiente sistema de los Bruins permitió a este equipo lidiar con la brecha de talento que lo estaba minando. Lucharon por el primer lugar en la División Atlántico durante toda la temporada, mientras que muchos los limitaron a un rol de club de draft. Por no hablar de los demás que los excluyeron por completo de la serie.

Pero una vez en los playoffs, cuando todos los partidos son importantes y los jugadores lo dan todo en lugar de tomarse las noches libres con regularidad, David Pastrnak ya no pudo escapar de las garras defensivas de sus techadores.

Y como solo había que vigilar a Pasta, especialmente después de la pérdida de Brad Marchand, fue casi fácil contener a los Bruins.

Si Don Sweeney no encuentra talento adicional para respaldar el de David Pastrnak y si el director general confía en la cultura de los Ourson, el sistema de su “entrenador” y las paradas de Jeremy Swayman –que ganará la lotería del contrato este verano– Los Bruins volverán a ser pasados ​​por alto al comienzo de la próxima temporada.

Es posible que puedan desafiar las predicciones pesimistas durante la temporada, pero los alcanzarán una vez en los playoffs.

El viento en proa en Carolina

Si son asiduos a mis columnas, ya saben que había identificado a los Carolina Hurricanes para enfrentarse a los Dallas Stars en la gran final. Una gran final que iba a terminar –y esta predicción sigue siendo la misma– con un desfile de la copa por las calles de Dallas.

Siempre me ha encantado el grupo de los “idiotas” -que se puede traducir como imbéciles como los llamaba Don Cherry, a quien les desagradaba por la forma en que celebraban sus victorias con sus seguidores.

Es un gran equipo que juega un hockey rápido, eficiente e intenso.

Este equipo lleva varios años en ascenso. Pero con las grandes decisiones que ahora habrá que tomar para elegir qué agentes libres conservar y cuánto pagarles para animarlos a quedarse, los “Canes” ahora tienen el viento a favor.

La ventana de oportunidad para ganar la copa no está a punto de cerrarse. ¡No! Pero ciertamente el año próximo será menos abierto que este año. Porque parece descabellado creer que Don Waddell, por muy buen director general que sea, todavía pueda ofrecer a su entrenador Rod Brind’Amour en octubre los Jake Guentzel, Martin Necas, Teuvo Teravaïnen, Brett Pesce, Brady Skjei y los demás jugadores probablemente se beneficiarán de una autonomía total o parcial el 1 de julio.

Esta –triste– realidad hace aún más difícil para los fanáticos de los Hurricanes aceptar la eliminación a manos de los Rangers en la segunda ronda. Por tanto, las próximas semanas serán cruciales para el futuro a corto plazo de este gran equipo.

A la espera de lo que ocurra en Carolina, Boston, Vancouver y en todas las ciudades donde las temporadas ya terminaron, podemos concentrarnos en las finales de asociación que prometen ser brillantes.

Especialmente en Oriente.

Mañana volveré con vosotros con predicciones difíciles de hacer para el duelo Rangers-Panthers. Todavía estoy lidiando con muchas incertidumbres para determinar quién ganará.

En Occidente, las predicciones a favor de las estrellas parecen más fáciles de establecer. Aunque…

En aras de la transparencia, después de siete predicciones comprobadas en la primera ronda, acerté tres veces en la segunda ronda.

Espero mantener el ritmo en la tercera ronda.

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