Serie NHL: ¿Los Oilers confiarán en Pickard o Skinner?

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El entrenador en jefe de los Edmonton Oilers, Kris Knoblauch, aún no ha decidido quién será su portero titular en el Juego 5 de la serie contra los Vancouver Canucks el jueves por la noche.

La serie de segunda ronda al mejor de siete está empatada 2-2 luego de una victoria de los Oilers por 3-2 el martes. En lugar de elegir a su portero titular Stuart Skinner, Knoblauch confió la portería a Calvin Pickard.

“No lo hemos decidido. […] Tendremos una decisión mañana por la mañana”, dijo el entrenador en jefe a los periodistas el miércoles al llegar a Vancouver.

En el tercer partido del domingo, que perdieron los Oilers, Skinner cedió el paso a Pickard tras permitir cuatro goles en 15 tiros.

Desde el inicio de la serie, Skinner ha permitido 12 goles en tres partidos, para un porcentaje de salvamento de .793, y sólo una victoria.

Por su parte, Pickard hizo su primera titularidad en partidos de playoffs el martes, en su decimotercera temporada profesional, y no defraudó.

El portero de 32 años bloqueó 19 tiros y se ganó los elogios de su entrenador.

“(Pickard) parecía un tipo que había jugado 100 partidos de playoffs”, dijo Knoblauch el martes por la noche. Estaba tranquilo, muy sólido y veía muy bien el disco. »

La decisión de darle el gol a Pickard en el último partido se tomó tras varias discusiones.

“Varias cosas me empujaron a tomar esta decisión”, afirmó el técnico. Al hablar con los miembros del personal y obtener comentarios de los jugadores, pero especialmente de los entrenadores asistentes, Ken Holland (gerente general y presidente de operaciones de hockey), recopilo tanta información como sea posible dentro de la organización para luego tomar mi decisión y seguir adelante.

“Calvin apareció y jugó muy bien. La decisión parece ser la correcta cuando el jugador se presenta y actúa, pero la única razón que me dio confianza para seguir adelante así fue todo el trabajo de Calvin durante la temporada. »

Esta temporada, Pickard fue titular en 20 partidos en la red para los Oilers, registrando un récord de 12-7-1, un promedio de goles en contra de 2,45 y un porcentaje de salvamento de .909.

Skinner terminó la campaña con un récord de 36-16-5. Logró un promedio de goles en contra de 2,62 y un porcentaje de salvamento de .905.

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