El arte de no arriesgarse

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El arte de no arriesgarse
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Hubo un tiempo, no hace mucho, en el que los Maple Leafs eran conocidos como el equipo que flaqueaba cada primavera. En poco tiempo, ese título poco envidiable podría ser para los Bruins.

Por segunda vez en tantas ocasiones, Brand Marchand y sus compañeros tuvieron la oportunidad de eliminar a los torontonianos. Si Matthew Knies les privó de este privilegio por primera vez el martes por la noche, al anotar en la prórroga, el jueves fue William Nylander, con un doblete, quien impidió a los Bruins llegar a la segunda ronda.

Debido a esta victoria por 2-1, los Maple Leafs provocaron que se celebrara un séptimo y último partido.

Foto Getty Images vía AFP

Si decimos que los Bruins podrían convertirse en la representación perfecta de un equipo incapaz de rematar el trabajo es porque acaban de perder una sexta oportunidad consecutiva de eliminar a un rival.

En 2022, perdieron en el último encuentro de su serie contra los Hurricanes. El año pasado, ganando tres a uno contra los Panthers, perdieron la bandera en los siguientes tres encuentros.

Y ahora la historia se repite contra los Leafs. El sábado, la tropa de Jim Montgomery tendrá una última oportunidad para defenderse de lo que parece convertirse en un mal destino.

Nylander enérgico

Los Bruins sólo tienen la culpa de este otro revés. Al igual que en el quinto juego, estuvieron muy cerca de Joseph Woll durante los primeros 20 minutos. Sólo un disparo a portería.

Ciertamente nada que devuelva el buen humor al corazón de Montgomery. Al final del quinto juego, indicó que su nivel de frustración sólo bajaría en el momento del disco inicial del sexto enfrentamiento.

Le vimos alzar la voz en algunas ocasiones detrás del banquillo.

Si bien los Bears tardaron la mitad del juego en salir de la hibernación, los Maple Leafs desperdiciaron algunas oportunidades. Encabezando la lista estuvo una jugada de poder de cuatro minutos en la que solo hicieron dos tiros a portería.

No fue hasta el final del segundo tiempo, cuando faltaban 55 segundos, que Nylander abrió el marcador. Esto tuvo el efecto de dar un poco de vida a la funeraria de Bay Street.

El sueco, que no había acertado en sus últimos 13 partidos, aseguró la victoria de su equipo al vencer a Jeremy Swayman en una escapada.

En cuanto a Woll, perdió su blanqueada con menos de un segundo por jugar. Enviado a la refriega por segundo partido consecutivo, ahora solo ha permitido dos goles a los Bruins.

Matthews como refuerzo

Entonces, una vez más, los Leafs y los Bruins necesitarán un séptimo juego para determinar un ganador. Así fue también durante sus últimos tres enfrentamientos (2013, 2018 y 2019). Cada vez, los Bruins tuvieron lo mejor.

Para este encuentro sin mañana, los Leafs podrían obtener refuerzos. Al margen desde el tercer tiempo del cuarto juego, Auston Matthews podría regresar al juego.

El hombre que marcó 69 goles en la temporada regular patinó solo el jueves por la mañana antes de la práctica del equipo.

Dicho esto, los Leafs están invictos en tres partidos sin Matthews (uno durante la temporada regular y dos en esta serie).

Este séptimo partido está programado para el sábado en el TD Garden de Boston a las 8 p.m.

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