Gripe H5N1, ¿hacia una nueva pandemia?

Gripe H5N1, ¿hacia una nueva pandemia?
Gripe H5N1, ¿hacia una nueva pandemia?
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A medida que se pasa la página de la pandemia de Covid-19, Europa y el mundo buscan organizarse mejor para prevenir y reaccionar en caso de una nueva pandemia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) está trabajando con los estados miembros en un acuerdo internacional sobre pandemias. Y vigila determinados patógenos de riesgo, en particular el virus de la gripe aviar H5N1, cuyos primeros casos de transmisión al hombre se han detectado recientemente. Explicaciones.

El virus de la influenza H5N1, ¿una amenaza para los humanos?

No hay uno sino cuatro tipos de virus de la influenza, tipos A, B, C y D. Los virus de tipo A y B son los responsables epidemias estacionales de influenza humana, contra el cual se ofrecen vacunas cada año. Entre los virus tipo A, existen virus que infectan a diferentes especies animales, incluidas las aves de corral (gripe aviar). Los virus tipo A, cuando se vuelven capaces de pasar de una especie a otra, pueden desencadenar una pandemia de influenza.

Cada año, las autoridades de salud pública vigilan de cerca epidemias de gripe aviar, debido a un posible riesgo de transmisión a humanos. Descrita en 1997, la cepa de influenza aviar H5N1 (virus tipo A) ha alertado a las autoridades de salud pública mundial durante varios meses. De hecho, ya no se propaga sólo dentro de las explotaciones avícolas, sino que también afecta a las ganaderas. En Estados Unidos, desde el 25 de marzo de 2024, se ha detectado el virus H5N1 en 36 rebaños de vacas lecheras. Y el 2 de abril de 2024 se describió un primer caso humano, en una persona que trabajaba en una explotación ganadera infectada. Hasta entonces, los únicos casos notificados en el sudeste asiático implicaban la transmisión de aves a humanos.

Un primer caso humano en Estados Unidos

La transmisión del virus H5N1 al ganado y luego a los humanos hace temer que el virus se adapte a los mamíferos y a los humanos, haciendo posible una epidemia de influenza. Por el momento, el virus sólo se transmite del ganado al hombre, pero mañana, tras nuevas mutaciones, podría transmitirse directamente de hombre a hombre. Un escenario que podría dar lugar a una nueva pandemia, como la pandemia del virus de la gripe H1N1 en 2009.

Mientras los científicos se centran en el estudio del virus y su capacidad de transmisión de las aves al ganado, la OMS ya está haciendo balance de las reservas de vacunas disponibles para luchar contra este virus de la gripe, ausente en las cepas vacunales utilizadas durante las campañas de vacunación estacionales. Y los Estados afectados están implementando medidas preventivas apropiadas para limitar la transmisión en las granjas.

El mundo se prepara para afrontar una nueva pandemia

La preocupación por un patógeno emergente despierta el temor de que surja una nueva pandemia apenas 4 años después de la del Covid-19. En Europa y en todo el mundo, esta pandemia ha creado conciencia sobre la necesidad de preparación y organización colectiva para afrontar estos importantes desafíos de salud pública. Máscaras, gestos de barrera, limitaciones de transporte, confinamientos, etc. son medidas que deben adoptarse y adaptarse en todos los países afectados si aparece una nueva amenaza.

A partir de 2021, más de 20 países de todo el mundo se han comprometido a colaborar globalmente para prepararse, prevenir y responder a las pandemias. Se está preparando un acuerdo internacional, bajo los auspicios de la OMS, para definir las principales direcciones de la lucha global contra las pandemias. El 3 de marzo de 2022, el Consejo Europeo adoptó una decisión autorizando la apertura de negociaciones para este acuerdo internacional. Después de nueve sesiones de negociaciones entre Estados, la OMS pide que se alcance rápidamente un acuerdo internacional para aplicar medidas antes de que surja una nueva pandemia en el horizonte.

Estelle B., Doctora en Farmacia

Fuentes

– Gripe (gripe aviar y otras zoonóticas). www.who.int. Consultado el 14 de mayo de 2024.
– Los gobiernos deciden seguir avanzando en el proyecto de acuerdo sobre pandemias ante la Asamblea Mundial de la Salud. www.who.int. Consultado el 14 de mayo de 2024.
– Un acuerdo internacional sobre prevención y preparación para pandemias. www.consilium.europa.eu. Consultado el 14 de mayo de 2024.

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