Partiendo de la nada, construyó su propio castillo durante 34 años en su jardín.

Partiendo de la nada, construyó su propio castillo durante 34 años en su jardín.
Partiendo de la nada, construyó su propio castillo durante 34 años en su jardín.
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Gerry Halman ha estado construyendo el edificio desde 1990, utilizando materiales de decenas de países. “Es impresionante que haya hecho esto solo”, dijo un turista.

Lord Gregorious, un holandés de 76 años, entretiene en su castillo de estilo románico de cinco pisos que él mismo construyó al fondo de su jardín, con caballeros, damiselas en apuros y un dragón de metal reciclado. Las torres del edificio, llamado Olt Stoutenburght, dominan el paisaje llano que rodea el pequeño pueblo de Blesdijke, en el norte de los Países Bajos.

El propietario del lugar, cuyo nombre real es Gerry Halman, tardó 34 años en construir el edificio, cuidadosamente construido con materiales de decenas de países, inspirándose en China, el Imperio Romano y el Antiguo Egipto.

“Una mañana de 1990 le dije a mi esposa: ‘Estoy listo. Tengo la imagen completa. Sé cómo es el edificio, de arriba a abajo'”, dijo a la AFP el jubilado Gerry Halman, con bigote y gorro de piel. .

Desde entonces, construir y amueblar el castillo se ha convertido en su “pasión”. Viaja por todo el mundo para encontrar materiales y darle forma a lo que ha imaginado. Una lámpara de araña de metal de Estambul y balaustradas de hierro ornamentadas de estilo art nouveau desenterradas en Libia decoran la gran sala abovedada. Unos carteles grabados en una barra de madera del vagón restaurante Orient Express invitan a los caballeros a no orinar en el suelo. La biblioteca contiene cientos de libros sobre arte e historia, y sobre el escritorio hay una pistola de duelo y una daga tradicional indonesia.

Castillo Olt Stoutenburght en Blesdijke, Países Bajos, 6 de mayo de 2024 – NICK GAMMON / AFP
Castillo Olt Stoutenburght en Blesdijke, Países Bajos, 6 de mayo de 2024 – NICK GAMMON / AFP

Tenía una tienda de disfraces.

Gerry Halman dirigió una tienda de disfraces en la cercana Zwolle durante 35 años y pobló su castillo con numerosos personajes, incluidos caballeros con brillantes armaduras, damiselas en apuros y una estatua de la diosa griega Afrodita. En lo alto del edificio de 26 metros de altura se encuentra un dragón hecho con cientos de piezas de metal reciclado, un guiño a la cultura china. Junto al dragón, una cobra también de metal recuerda a los faraones del antiguo Egipto.

Castillo Olt Stoutenburght en Blesdijke, Países Bajos, 6 de mayo de 2024 – NICK GAMMON / AFP
Castillo Olt Stoutenburght en Blesdijke, Países Bajos, 6 de mayo de 2024 – NICK GAMMON / AFP

¿Qué motiva a alguien sin experiencia en arquitectura o construcción a emprender un proyecto así? “¿Qué lleva a la gente a viajar durante tres semanas en bicicleta por Francia o a ir al gimnasio?”, responde con buen humor Gerry Halman, que se sintió “obligado” a construir el castillo. “Siempre he sido un fan del mundo de fantasía desde que era niño, no del mundo real”, explica.

Pero rápidamente se topó con la realidad cuando presentó su proyecto a las autoridades locales para obtener un permiso de construcción. “El alcalde dijo: ‘Está loco. No es constructor. No tiene experiencia en arquitectura y quiere construir un castillo'”, recuerda el jubilado. Insistió y acabó obteniendo la autorización con la condición de que la altura del castillo no superara los 28 metros.

El Olt Stoutenburght “nunca está terminado”

La mayoría de los materiales utilizados son reciclados o han sido desenterrados en mercados de antigüedades mientras viajaban. Todo fue autofinanciado pero Gerry Halman no tiene idea de la factura total: “Nunca preguntes el precio de algo, de lo contrario nunca te atreverías a hacerlo”, comenta. Al igual que la Sagrada Familia de Barcelona, ​​el Olt Stoutenburght “nunca está terminado”, dice su propietario. Su lema: “Siempre podemos mejorar la belleza”.

Sus tres hijos continuarán el trabajo de su vida tras su muerte. Su nieta, Sara van den Kamp, de 16 años, recuerda haber retozado en los terrenos del castillo cuando era niña y celebrar la Navidad con su familia en el Gran Salón. “Es genial. No mucha gente puede decir que su abuelo es dueño de un lugar como éste, que él mismo construyó, es realmente único”, afirma a la AFP.

La esposa de Gerry Halman durante 50 años “ama” el proyecto pero “se mantiene alejada”, dice. “Yo hago lo mío, es para mí. Tenemos el matrimonio perfecto”, se regocija. Los turistas vienen de todas partes para admirar el castillo. Monique Meijer, una enfermera de 55 años, jadeó al entrar al vestíbulo.

“Es simplemente fantástico”, exclama. “Es impresionante que lo haya hecho solo. Un interior muy bonito. Muchos arcos y ladrillos preciosos. Mucha imaginación”, afirma.

Gerry Halman dice que mucha gente sale de una visita pensando que está loco. Cita una frase de Salvador Dalí, otra fuente de inspiración. “La única diferencia entre un loco y yo es que yo no estoy loco”.

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