La racha de Emma Raducanu en Wimbledon termina tras la derrota en tres sets ante la jugadora de la clasificación Lulu Sun | Wimbledon 2024

La racha de Emma Raducanu en Wimbledon termina tras la derrota en tres sets ante la jugadora de la clasificación Lulu Sun | Wimbledon 2024
La racha de Emma Raducanu en Wimbledon termina tras la derrota en tres sets ante la jugadora de la clasificación Lulu Sun | Wimbledon 2024
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“Las eliminatorias son peligrosas”, dijo Emma Raducanu antes de este partido. Pues bien, este resultó mortal. Lulu Sun, que debutaba en Wimbledon, se convirtió en la primera mujer en 14 años en superar la fase de clasificación y alcanzar los cuartos de final, eliminando en el proceso a la última contendiente británica del torneo.

A Raducanu le resultaría difícil envidiar la victoria de la neozelandesa por 6-2, 5-7, 6-2, después de haber logrado su propio título del US Open en 2021 desde una posición igualmente humilde. También sería difícil negar que Sun, la número 123 del mundo, fue, ese día, con diferencia la mejor jugadora.

Después de la actitud agresiva de sus tres partidos anteriores, Raducanu se enfrentó aquí al “partido realmente difícil” que había predicho: un trabajo duro, una batalla constante para mantener el servicio. A lo largo de este torneo, Raducanu ha estado a la vanguardia contra sus oponentes, pero aquí fue Sun quien la persiguió en la cancha, y la defensa de la británica no siempre estuvo a la altura. Sun sumó puntos en la red 28 veces contra siete de Raducanu, y ganó 21 de ellos.

Al igual que los dioses de antaño, Sun tiene un brazo implacable y poderoso. Cada vez que Raducanu intentaba un globo, la joven de 23 años lo devolvía con una volea potente. Debió sentirse como si Zeus estuviera ahí afuera lanzando rayos. Y también llegaron con una precisión letal: la secuencia de bocanadas de tiza en el extremo de Raducanu fue una demostración visible de cuán brillantemente Sun estaba juzgando la línea de fondo.

Raducanu no paró de remontar y cedió quiebres en los primeros juegos del primer y tercer set. En los dos primeros sets cedió el primer punto de sus juegos de servicio siete veces. Su resistencia tuvo recompensa cuando se llevó el segundo set en contra del desarrollo del juego. Y hubo honor en la forma en que siguió luchando hasta el final, incluso salvando un punto de partido en 5-2 con un atrevido revés cruzado.

La eliminación en la cuarta ronda replica su mejor resultado aquí de hace dos años, e incluso hubo una preocupante llamada de vuelta a ese partido cuando el fisioterapeuta tuvo que volver a acudir a la pista central para atender a Raducanu. En 2021, contra la australiana Ajla Tomljanovic, fueron los problemas respiratorios los que obligaron a la entonces joven de 18 años a retirarse. En este caso, los temores eran por su tobillo, que se lastimó al deslizarse para recuperar un golpe de derecha al comienzo del tercer set, pero una visita del fisioterapeuta le permitió completar el partido sin problemas.

Parecía una oportunidad perfecta para que Raducanu hiciera su mayor progreso en un Grand Slam desde que ganó el US Open. Durante la mayor parte de esta semana, comenzó como la perdedora: aquí era la favorita. Su oponente estaba jugando su segundo Grand Slam, después de haber perdido en la primera ronda del Abierto de Australia de este año contra la italiana Elisabetta Cocciaretto. Las victorias de Sun en Wimbledon representaron su única experiencia en el circuito sobre césped.

Emma Raducanu se lesionó el tobillo al resbalarse al intentar recuperar un golpe de derecha en el tercer set. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Su sola presencia ya había hecho historia. Habiendo crecido en Suiza y cambiado su nacionalidad a principios de año, fue la primera mujer de Nueva Zelanda en alcanzar la cuarta ronda en Wimbledon, y la tercera mujer del país en llegar tan lejos en un Grand Slam.

En cuanto a Raducanu, la preparación para su partido más importante desde que regresó de la cirugía se vio oscurecida por el ruido innecesario sobre su retirada de los dobles mixtos y la pérdida de la última etapa de la gira de despedida de Andy Murray en Wimbledon. Pero tomó las precauciones razonables para una joven de 21 años que pasó un año recuperándose de una doble cirugía de muñeca.

Tan importante como la recuperación física de Raducanu ha sido la emocional. Tras su larga pausa por lesión, la alegría de Raducanu por volver a Wimbledon se hizo palpable en su partido anterior contra Maria Sakkari. En este partido, mostró una gran emoción al lanzamiento de la moneda, donde se paró en la red rebotando como Tigger. Sonrió ampliamente mientras la multitud aclamaba su nombre antes de su primer servicio.

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En cambio, fue Sun quien tuvo un comienzo perfecto, llevándose los tres primeros puntos del servicio de Raducanu y asegurando el quiebre en el tercer intento. Desde el comienzo, la neozelandesa parecía lista para igualar a la británica en agresividad, imponiendo mucho ritmo a la pelota y dejando a Raducanu luchando para contrarrestar los ángulos de la zurda. Rompió el siguiente juego de servicio de Raducanu y quedó en cero.

Una brillante devolución de revés en el 30-30 del cuarto set le dio a Raducanu su único punto de quiebre del primer set, y la devolución de su grito característico demostró que sabía que era hora de luchar. Pero Sun sirvió para ganar el primer set con los dos primeros aces del partido y puso a Raducanu bajo presión inmediata en el segundo, antes de desperdiciar un punto de quiebre cuando falló una volea en cancha abierta.

No fue la única oportunidad que Sun no pudo aprovechar. Podría haber ganado el partido en dos sets si no hubiera fallado dos voleas en el último juego del segundo set, y hubo más errores nerviosos a medida que se acercaba al clímax.

De todos modos, ¿eliminar a un británico frente a una multitud en la cancha central para llegar a cuartos de final? No está nada mal para tu primer Wimbledon.

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