Brasil muestra pelea contra Colombia, pero ¿les costará caro después?

Brasil muestra pelea contra Colombia, pero ¿les costará caro después?
Brasil muestra pelea contra Colombia, pero ¿les costará caro después?
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Animada por sus fieles seguidores visitantes, Colombia fue el mejor equipo en el empate 1-1 del martes contra Brasil que cierra la fase de grupos de la Copa América. Seleçao Casi se llevó la victoria al final, cuando Andreas Pereira remató desde el borde del área y el arquero Camilo Vargas despejó por encima del área. Pero hubiera sido una injusticia.

Bajo el cálido sol de Santa Clara, este era un partido que siempre iba a generar mucho calor junto con momentos de luz. Se ha desarrollado una rivalidad entre estos dos equipos que, frente a un estadio lleno, probablemente se desbordaría. Colombia entró al campo con su lugar en los cuartos de final asegurado y, salvo un milagro matemático, también lo hizo Brasil. Había una razón clara para bajar el pie del acelerador y dar descanso a los jugadores clave, especialmente a aquellos que estaban a una tarjeta amarilla de ser suspendidos.

Fue un caso que no tuvo en cuenta ninguna de las dos naciones. Ambos equipos no se guardaron nada y Colombia llegará a los cuartos de final sin su centrocampista clave Jefferson Lerma. Brasil, sin embargo, salió peor parado. No contará con Vinícius Júnior. Y, como Colombia encabeza el grupo después del empate 1-1, se enfrentará a Panamá, el equipo sorpresa de la Copa. Brasil, por su parte, se enfrentará al mucho más peligroso Uruguay. Y, con los jugadores brasileños teniendo que soportar los prolongados gritos de “olé” de los hinchas colombianos en el segundo tiempo mientras su equipo acariciaba el balón por el campo, surge una pregunta obvia: ¿valió la pena todo esto?

Uruguay tiene un día extra de descanso antes del partido de cuartos de final del sábado. En retrospectiva, ¿hubiera sido mejor que Brasil dejara descansar a sus jugadores más importantes, especialmente a los que recibieron una tarjeta amarilla, y mantuviera la pólvora seca para el Uruguay de Marcelo Bielsa?

El lado positivo fue que Brasil anotó su primer gol directamente de tiro libre desde el tanto de Phillippe Coutinho contra Corea del Sur en noviembre de 2019. Y casi lograron un segundo. Después de darle a su equipo una ventaja temprana con un excelente disparo por encima de la barrera defensiva, Raphinha casi agregó un segundo después del intervalo, enviando un tiro cruzado que se fue desviado. Y, como era previsible, él y Vinicius en las bandas causaron muchos problemas a los laterales colombianos. Vinicius probablemente tuvo mala suerte de no ganar un penalti a Daniel Muñoz cuando el marcador todavía estaba 1-0, pero no hubo suficiente producto final. Hay momentos en los que la falta de un verdadero delantero centro es un problema. Y hay que reconocer el mérito de la cobertura de los centrales colombianos, especialmente del muy criticado Davinson Sánchez, cuyo ritmo fue importante cuando Vinicius recortó hacia el interior.

Pero el principal problema de Brasil estaba en el mediocampo. Era comprensible la necesidad de proteger al veterano lateral derecho Danilo contra el fuego y la habilidad de Luis Díaz, y por eso João Gomes llegó para ayudarlo. Pero esto dejó a James Rodríguez con demasiados espacios y deambuló por el campo encontrando pequeños huecos desde los que dictar el juego.

Sus jugadas a balón parado también fueron una amenaza constante. Rozó el larguero con un tiro libre temprano, centró para un gol de Sánchez que fue anulado por fuera de juego y encontró continuamente la manera de preocupar a la defensa brasileña. Colombia estaba desperdiciando oportunidades y ya merecía empatar cuando Rodríguez ayudó a crear el empate justo antes del descanso, haciendo un pase hacia dentro para que John Córdoba desempeñara el papel de pivote, girando y eludiendo a Muñoz para abrirse paso y superar a Alisson Becker.

Lucas Paquetá pudo haber tenido la culpa de no seguir la carrera, y fue retirado en el intervalo. Pero las cosas empeoraron sin él. Su sustituto Pereira tuvo dificultades para mantener el ritmo del juego y, aparte de ese remate tardío, apenas se notó. En el segundo tiempo, Brasil no pudo avanzar por el campo con pases y Colombia tomó el control. Deberían haber tomado la delantera, y la oportunidad más clara llegó cuando Díaz habilitó al suplente Rafael Santos Borre, quien disparó por encima del arco vacío. Más adelante en la competencia, tal vez incluso en una semifinal contra Brasil, Colombia puede ser castigada por sus problemas para convertir las oportunidades en goles.

Brasil, por su parte, tendrá que soportar las críticas de sus propios medios de comunicación. En un partido que necesitaba ganar si quería evitar a Uruguay, el técnico Dorival Junior esperó hasta el minuto 86 para introducir al delantero Endrick. Y ahora, con dolores en las extremidades y probablemente algunas dudas más sobre su capacidad para llegar hasta el final en esta competición, se dirigen a Arizona para una tanda de penales contra Uruguay.

Un poco de consuelo. Los últimos cinco de la clasificación para el Mundial de Sudamérica han cambiado de entrenador desde que comenzó la competición en septiembre. Tras un 2023 sorprendentemente malo, Brasil está entre ellos. Los otros cuatro (Paraguay, Chile, Bolivia y Perú) no han mostrado ninguna mejora. Todos han sido eliminados de la Copa, sin una victoria entre ellos y apenas un gol. Brasil, sin embargo, está invicto y sigue en la pelea. Tendrán que escalar el Everest por las malas si quieren ganar esta Copa, pero al menos, en medio de algún que otro destello de talento contra Colombia, mostraron mucho espíritu de lucha.

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