Un gol tardío arruina el día histórico de Modric

Un gol tardío arruina el día histórico de Modric
Un gol tardío arruina el día histórico de Modric
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Leipzig – Completamente abatido, Luka Modric se sentó en el banco de suplentes y ocultó su rostro en una camiseta italiana. Debido a que el campeón defensor Italia anotó en el octavo minuto del tiempo adicional para poner el 1-1 (0-0) en este decisivo partido del Grupo B, la Squadra Azzurra se clasificó directamente para los octavos de final.

Croacia, tercera en el Mundial, y su superestrella del Real Madrid, sin embargo, corren el riesgo de ser eliminadas en la ronda preliminar de este Campeonato de Europa de fútbol. Con sólo dos puntos, el equipo tiene muy pocas posibilidades de pasar a ser uno de los cuatro mejores terceros del grupo.

Modric se convirtió en el goleador de mayor edad en la historia de la Eurocopa en el minuto 55, cuando anotó el 1-0 apenas 31 segundos después de fallar un penalti con la mano contra el capitán italiano Gianluigi Donnarumma. Pero el empate tardío de Mattia Zaccagni (90+8) arruinó este día histórico. Con lágrimas en los ojos, agradeció a la afición tras el partido. Parecía su triste despedida del gran torneo de fútbol con la selección nacional en su partido internacional número 178.

El seleccionador italiano Luciano Spaletti, por su parte, afirmó: “Lo crees hasta el último segundo. Y no importa si juegas bien o mal, siempre puede haber un momento que lo decida todo. Sucedieron cosas que eran completamente ilógicas e imposibles de entender”.

Silbatos para los italianos

Casi una hora antes del inicio, los italianos ya tenían una idea de lo que les esperaba. Fueron recibidos con estridentes silbidos por parte de decenas de miles de aficionados croatas mientras calentaban en el campo. “Hay partidos que deciden si se puede escribir una gran historia o una pequeña historia”, había subrayado la víspera el técnico Luciano Spalletti.

Pero no fue su equipo, en el que, sorprendentemente para muchos, volvieron a jugar desde el principio los recientemente decepcionantes Jorginho y Giovanni di Lorenzo, sino el equipo croata que quería continuar su historia en la Eurocopa con voluntad y determinación. El equipo del entrenador Zlatko Dalic estuvo presente, intransigente y decidido.

Primera gran oportunidad para los croatas

Los italianos se adentraban cada minuto más en su propio campo, algo que Spalletti ya había indicado antes: un partido quizás un poco menos atractivo. Los croatas dieron los primeros momentos de ambiente.

Y qué tipo: Luka Sucic, nuevo en el once titular, disparó desde unos 20 metros y, al estilo Manuel Neuer, el italiano Gianluigi Donnarumma se estiró y sacó el balón del córner. Se habían jugado menos de cinco minutos.

Los aficionados croatas subieron aún más la temperatura. Mientras Modric luchaba por un balón casi perdido, Luka, los gritos de Luka resonaban en el estadio, que estaba firmemente en manos rojiblancas. Y los jugadores en el campo eran apenas reconocibles en comparación con el 0:3 contra España, ganadora del grupo, y el 2:2 contra Albania.

Más y mejores ocasiones para la defensiva italiana

Impulsados ​​por el lateral izquierdo Josko Gvardiol en su antiguo lugar de trabajo como ex Leipzig, los croatas presionaron a la Squadra Azzurra. Sin embargo, faltaba precisión e ideas para crear más momentos peligrosos justo delante de la portería de Donnarumma.

Mientras no se concediera ningún gol, probablemente ese era el plan de Spalletti. No fue bonito, pero hubiera sido realmente efectivo si Mateo Retegui, recién designado en la posición de ataque, hubiera aprovechado sus dos oportunidades (21/26) o si el portero croata Dominik Livakovic hubiera vencido a Alessandro Bastoni (27). y Lorenzo Pellegrini (36º) no habría parado.

Modric marca y el estadio tiembla

Y entonces la abatida actuación de los italianos fue castigada. Davide Frattesi, que sustituyó a Pellegrini en el descanso, recibió el balón en el brazo: penalti tras el estudio del vídeo. Modric se adelantó a la curva croata y falló por culpa de Donnarumma. Medio minuto después el balón seguía en la portería. Y fue Modric quien disparó a la red tras un fuerte intento defensivo del portero estrella italiano.

El estadio tembló, volaron los vasos de cerveza, todos los jugadores croatas corrieron hacia Modric, que marcó con 38 años y 289 días. Nadie fue nunca mayor. Italia lo intentó ahora, pero ni siquiera sus últimos esfuerzos después de la larga fase pasiva fueron suficientes. Modric fue sustituido diez minutos antes del final y recibió un gran aplauso y vio de pie los dramáticos minutos finales. Y luego tuvo que ver cómo Zaccagni metía el balón en la portería durante un contraataque en el tiempo de descuento.

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